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“Es un monstruo”: la NASA descifró el mayor misterio de la Mancha Roja de Júpiter

Científicos creen que es la tormenta más profunda del máximo planeta del Sistema Solar.

La Gran Mancha Roja de Júpiter, una tormenta tan grande que podría tragarse a la Tierra, se extiende a una profundidad sorprendente por debajo del tope de las nubes del planeta, de acuerdo con científicos de la NASA.

La sonda espacial Juno de la NASA ha descubierto que, a pesar de que la enorme tormenta se está reduciendo, aún tiene una profundidad de entre 350 y 500 kilómetros aproximadamente. Cuando eso se combina con sus 16.000 kilómetros de ancho, la Gran Mancha Roja se parece a un panqueque gordo en nuevas imágenes 3D del planeta.

El principal científico de la misión, Scott Bolton, del Instituto de Investigación del Suroeste, dijo que podría no haber un límite como tal en el fondo de la tormenta. “Probablemente se desvanece gradualmente y sigue bajando”, comentó Bolton en una conferencia de prensa.

La representación de la gran mancha Roja de Júpiter y su comparativa con la tierra. Foto: Reuter

La representación de la gran mancha Roja de Júpiter y su comparativa con la tierra. Foto: Reuter

La investigación fue publicada ayer, jueves, en la revista Science.

La Gran Mancha Roja es probablemente la tormenta joviana de mayor altura medida hasta la fecha con los instrumentos de microondas y de mapeo de gravedad de Juno, dijo Bolton. Miles de tormentas azotan el gigante gaseoso en cualquier un momento dado: remolinos hermosos y coloridos, nubes y filamentos que cubren todo el planeta, tal y como se ve en la cámara de la nave espacial.

Lo siguiente para Juno es medir la profundidad de los ciclones polares, que podrían llegar aún más profundo debajo de las nubes. “No quisiera precipitarme a decir que hemos visto la más profunda”, comentó Bolton a los reporteros. “Pero la Gran Mancha Roja es la más grande y eso la hace especial por sí misma, y cabría esperar que fuera más profunda sólo por eso”.

Esta combinación de imágenes proporcionadas por la NASA el jueves 28 de octubre de 2021 muestra el planeta Júpiter visto por el radiómetro de microondas de la sonda Juno, a la izquierda, y en luz visible, capturado por el Observatorio Gemini. Foto: AP

Esta combinación de imágenes proporcionadas por la NASA el jueves 28 de octubre de 2021 muestra el planeta Júpiter visto por el radiómetro de microondas de la sonda Juno, a la izquierda, y en luz visible, capturado por el Observatorio Gemini. Foto: AP

“Algunos de ellos especularon que iba a ser muy, muy poco profundo, estamos hablando de decenas de kilómetros”, le dijo a The Verge Marzia Parisi, científica investigadora del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, quien puntualiza que otros pensaron que la tormenta podía “llegar hasta el núcleo de Júpiter”.

“Todo esto significa que es una tormenta gigantesca”, señala Yohai Kaspi, coinvestigador de la misión Juno en el Instituto de Ciencias Weizmann de Israel. “Si pusieras esta tormenta en la Tierra, se extendería hasta la estación espacial. Así que es sencillamente un monstruo“.

La vista resalta el contraste entre el colorido Cinturón Ecuatorial Sur y la Zona Tropical Sur, en su mayoría blanca, una latitud que también presenta el fenómeno más famoso de Júpiter, la persistente tormenta anticiclónica conocida como la Gran Mancha Roja. Foto: Reuter

La vista resalta el contraste entre el colorido Cinturón Ecuatorial Sur y la Zona Tropical Sur, en su mayoría blanca, una latitud que también presenta el fenómeno más famoso de Júpiter, la persistente tormenta anticiclónica conocida como la Gran Mancha Roja. Foto: Reuter

Lanzada en 2011, Juno lleva orbitando el planeta más grande del sistema solar desde 2016. La NASA ha ampliado recientemente la misión cuatro años más, hasta 2025.

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