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“Violaron virtualmente a mi avatar y sacaron fotos”: la pesadilla de una mujer en el metaverso

Bastaron 60 segundos dentro de la plataforma de realidad virtual para que una investigadora británica de 43 años fuera acosada.

“A los 60 segundos de conectarme fui acosada verbal y sexualmente”. Así es como cuenta Nina Jane Patel, una investigadora británica de 43 años, su corta experiencia dentro del metaverso de Facebook.

En un post de Medium, Patel reflexionó sobre los límites de la realidad virtual y explicó lo vivido como una “pesadilla”.

Tres o cuatro avatares masculinos, con voces de hombre, violaron virtualmente a mi avatar y sacaron fotos”, explicó. Añadió que cuando intentaba escapar de dicha situación de acoso y vejación le gritaron frases como: “No hagas como que no te ha gustado” o “vete a tocarte con la foto”.

Patel entró al metaverso de Facebook “Horizon Worlds” como parte del proceso de investigación sobre el tema que está realizando para ‘Kabuni Ventures’, una compañía dedicada a la tecnología inmersiva. Reconoce que su experiencia fue chocante y más propia de las conductas que imperaban en los 90 que en la actualidad.

El avatar de Nina Jane Patel en Horizon Worlds, la plataforma de realidad virtual de Meta (Facebook).El avatar de Nina Jane Patel en Horizon Worlds, la plataforma de realidad virtual de Meta (Facebook).

Agregó que los comentarios a su denuncia no se quedaron atrás y que recibió una plétora de acusaciones y recriminaciones que fueron desde el “la solución es que no te pongas un avatar femenino” a “no seas estúpida, eso no es real”.

Y precisamente sobre la frontera entre la realidad y la ficción en metaversos como el de Facebook reflexiona Patel en su post. Tiene en cuenta conceptos clave sobre los que gira cualquier experiencia de realidad virtual como la inmersión y el concepto de encarnación. En definitiva, cómo la tecnología puede llegar a confundir la diferencia entre el cuerpo y personalidad físicas con las virtuales.

En este sentido, denuncia el profundo efecto que pueden tener los avatares virtuales en la vida real de las personas y se lamenta que metaversos como el de Facebook estén dominados por ficciones en las que prima la violencia, las fantasías sexuales y el odio.

Más casos de abuso virtual

Mark Zuckerberg apuesta por el metaverso. Foto: Facebook - OculusMark Zuckerberg apuesta por el metaverso. Foto: Facebook – Oculus

Casos similares al de Nina Jane Patel son más habituales en el metaverso de lo que sospechamos. A principios de diciembre, cuando Facebook abrió el acceso a Horizon Worlds, The Verge informó sobre un caso similar tras la denuncia de un probador de la aplicación en fase beta.

“El acoso sexual no es una broma en internet, pero la realidad virtual le agrega otra capa más intensa”, escribió. “No solo me manosearon anoche, sino que había otras personas allí que apoyaban este comportamiento, lo que me hizo sentir aislado”, explicó el usuario.

La respuesta de Facebook, ahora Meta, fue muy controvertida. En declaraciones para Verge, el vicepresidente de Horizon Vivek Sharma calificó el incidente con el beta tester de “absolutamente desafortunado” y lo culpó por no haber bloqueado las interacciones con otros avatares, una de las medidas de seguridad del metaverso.

Qué es Horizon Worlds

Para conectarse a Horizon Worlds hace falta usar Oculus Quest, el dispositivo de realidad virtual de Meta.Para conectarse a Horizon Worlds hace falta usar Oculus Quest, el dispositivo de realidad virtual de Meta.

El nuevo mundo virtual está lejos de ser un metaverso completamente terminado, una especie de internet del futuro donde experiencias en línea como hablar con amigos podrían simularse con encuentros cara a cara gracias a dispositivos de realidad virtual (Oculus Quest).

Sin embargo, los usuarios ya pueden reunirse en Horizon para hablar, jugar y construir sus propios mundos virtuales, siempre que tengan más de 18 años y el equipo apropiado.

Desde el año pasado una versión de prueba de la plataforma fue puesta a disposición de un número limitado de usuarios.

“Hay varias opciones de seguridad (…) que permiten hacer una pausa y después bloquear, silenciar o reportar a otros usuarios“, agregó.

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