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Una sobreviviente de las inundaciones en Libia relata el horror tras la rotura de las presas

  • “Salimos descalzos y vimos morir a nuestros amigos y vecinos”, dijo una mujer en Derna.

Cuando dos presas se derrumbaron y las aguas de la tormenta arrasaron las calles de la ciudad libia de Derna, arrastrando cuerpos y edificios, Ruba Hatem Yassine, su hermana embarazada y varios familiares mayores subieron por la escalera de un vecino hasta el techo para huir de las garras de la riada.

Desde allí, corrieron de tejado en tejado a lo largo de su estrecha calle, relató Yassine, de 24 años, el miércoles, dos días después de su terrible experiencia.

Finalmente, se refugiaron en un pequeño almacén situado en una de las azoteas y contemplaron durante horas cómo el agua inundaba la ciudad.

Un grupo de personas inspecciona los daños causados por las inundaciones el lunes en Derna. Foto Agence France-PresseUn grupo de personas inspecciona los daños causados por las inundaciones el lunes en Derna. Foto Agence France-Presse

Podían oír a sus vecinos, atrapados en casas medio destruidas por la crecida del agua o bajo los escombros, gritar:

“Sálvennos, sálvennos”, dijo Yassine, hablando por teléfono desde la casa de un amigo en la cercana ciudad de Marj. Cuando las aguas bajaron un poco, otros supervivientes ayudaron a su familia de nueve miembros a bajar del techo y ponerse a salvo.

Vadearon el agua hasta las rodillas, dejándolo todo atrás.

“Salimos descalzos y vimos a nuestros amigos y vecinos morir a nuestro alrededor”, cuenta.

“Y no podíamos hacer nada”.

Fuente: Vídeos e imágenes de las inundaciones, imágenes de Google Maps de agosto de 2022.Fuente: Vídeos e imágenes de las inundaciones, imágenes de Google Maps de agosto de 2022.

Más de 10.000 personas estaban desaparecidas, según informaron el miércoles las autoridades libias, tras las catastróficas inundaciones que asolaron el noreste del país.

La cifra de muertos, que ha superado los 5.000, podría llegar hasta los 20.000 en función del número de distritos arrasados, según declaró el alcalde de Derna, Abdulmenam Al-Ghaithi, a la cadena de televisión Al-Arabiya.

Libia, una nación norteafricana polarizada por años de guerra civil e intensas divisiones políticas y territoriales, estaba mal preparada para la tormenta Daniel, que barrió el mar Mediterráneo, azotando su costa y destruyendo rápidamente infraestructuras en mal estado.

El país está dividido entre un gobierno reconocido internacionalmente en la mitad occidental, con sede en Trípoli, la capital, y una región administrada por separado en el este.

Esto incluye Derna, donde la principal autoridad es el Ejército Nacional Libio.

Los gobiernos rivales han complicado aún más las labores de rescate y ayuda.

Las estructuras destruidas y la extensión de las inundaciones son aproximadas. Fuente: Laboratorios Planet.Las estructuras destruidas y la extensión de las inundaciones son aproximadas. Fuente: Laboratorios Planet.

El miércoles, la ayuda que se necesitaba desesperadamente estaba llegando a la mitad oriental del país.

Pero con las carreteras y los puentes dañados o cortados, el acceso a la ciudad más afectada, Derna, en la costa mediterránea, seguía siendo un obstáculo importante para hacer llegar la ayuda, según los grupos de ayuda internacional.

Además de los muertos y desaparecidos, hay más de 34.000 desplazados, según las organizaciones humanitarias.

Evaluación

“Las cifras definitivas no estarán claras en un día, dos o tres”, declaró a The New York Times Kamal Abubaker, director de una agencia gubernamental que localiza e identifica a los desaparecidos.

“Pueden pasar semanas, meses o incluso años, ya que la destrucción es enorme. Las aguas han dispersado los cadáveres a lo largo de decenas de kilómetros”.

Islam Azouz, un trabajador humanitario de Derna, dijo que había perdido a docenas de familiares.

Se encontraba fuera de la ciudad cuando se produjo la inundación y, cuando regresó, dijo que ya no podía reconocer la ciudad en la que creció, que había sido engullida por el agua o el barro.

Los supervivientes esperan noticias de los desaparecidos.

“La gente está esperando junto al mar”, dijo.

“Hoy han aparecido 40 cadáveres en la orilla”.

Faris al-Tayeh, que dirige una red de trabajadores humanitarios voluntarios, dijo que consiguió llegar a Derna el lunes por la tarde a pesar de las rutas traicioneras y destrozadas, abarrotadas de gente que huía.

“Nunca habríamos imaginado lo que vimos: cadáveres en el océano, familias enteras aniquiladas, padres e hijos y hermanos apilados unos encima de otros”, dijo.

“Edificios enteros arrastrados al agua con sus residentes aún dentro”.

Miembros de un equipo de rescate del ejército egipcio en Derna el miércoles. Foto Ayman Al-Sahili/ReutersMiembros de un equipo de rescate del ejército egipcio en Derna el miércoles. Foto Ayman Al-Sahili/Reuters

Toda la ciudad había quedado partida en dos por la inundación, añadió.

“Para ir de un lado a otro, hay que dar un rodeo de más de cien kilómetros”, dijo al-Tayeh, que ahora está organizando un convoy de ayuda a Derna.

Los fallos de las presas hicieron saltar las alarmas sobre la ruinosa infraestructura de Libia.

El martes, el alcalde de la ciudad nororiental de Tocra dijo a al-Masar, un canal de televisión libio, que una tercera presa en el este de Libia, la presa de Jaza, estaba llena de agua y al borde del colapso.

Esta presa, situada entre Derna y la principal ciudad oriental, Bengasi, necesita mantenimiento para evitar otro desastre, advirtió.

Horas después, un oficial del Ejército Nacional Libio, principal autoridad en el este del país, expresó su preocupación por la seguridad de otra presa, la de Qattara, próxima a Bengasi.

Un comunicado del gobierno trató de asegurar a los residentes que ambas presas funcionaban y estaban bajo control.

No obstante, el gobierno dijo que estaba instalando bombas de agua para aliviar la presión sobre la presa de Jaza.

Las inundaciones comenzaron después de que las fuertes lluvias del fin de semana reventaran dos presas al sur de Derna, desatando torrentes de agua por toda la ciudad de casi 100.000 habitantes.

Devastación

Gran parte de la ciudad quedó destruida al ser arrasados barrios enteros, incluidas viviendas, escuelas y mezquitas.

El ayuntamiento de Derna ha pedido la apertura de un paso marítimo a la ciudad y una intervención internacional urgente.

Los equipos de rescate y algunos envíos de ayuda empezaron a llegar a Derna el lunes a través de las carreteras dañadas, que dificultaban y prolongaban el paso, dijo Tawfiq al-Shukri, portavoz de la Media Luna Roja Libia, un grupo de ayuda sin fines de lucro cuyos voluntarios han ayudado a evacuar a los residentes y que dirige las labores de búsqueda y rescate.

También se está enviando ayuda al aeropuerto de Al Bayda, una de las ciudades de la zona afectada.

La ayuda internacional enviada a Bengasi, a más de 290 kilómetros por carretera de Derna, ya ha sido enviada a la zona del desastre, dijo al-Shukri, incluidos equipos de rescate de Turquía y Emiratos Árabes Unidos.

“Cuando llega la ayuda, se envía inmediatamente a las zonas afectadas”, dijo.

“Las necesidades son mayores que nuestras capacidades y la ayuda que ha llegado”.

Tanto la entrada occidental como la oriental de Derna no eran transitables, por lo que la única forma de entrar en la ciudad era desde el sur por una carretera sin asfaltar, lo que ralentizaba la entrega de ayuda y la llegada de los equipos de rescate, dijo Bashir Ben Amer, cooperante del Comité Internacional de Rescate en Libia.

Pero debido a las condiciones de humedad, existe la preocupación de que la única carretera que funciona no resista las exigencias de los convoyes que llegan a la ciudad, añadió.

Muchas de las más de 30.000 personas que se han quedado sin hogar en la ciudad no han intentado marcharse.

“La mayoría permanece en la ciudad, buscando a sus seres queridos o enterrándolos“.

Pero el Ejército Nacional Libio instó el miércoles a los residentes a marcharse, afirmando que el ejército estaba tomando el control de Derna para coordinar los esfuerzos de ayuda, según un informe de al-Masar.

Causas

Como ocurre con otras catástrofes naturales, el cambio climático influye en las tormentas del Mediterráneo, y Libia es especialmente vulnerable.

El calentamiento hace que las aguas del Mediterráneo se expandan y su nivel suba, erosionando las costas y contribuyendo a las inundaciones, según las Naciones Unidas.

Las zonas costeras bajas, donde vive gran parte de la población libia, están especialmente expuestas.

La Media Luna Roja Libia informó a primera hora del miércoles en Facebook de que, por tercer día consecutivo, sus voluntarios buscaban a algunos de los miles de desaparecidos, rastreando campos, senderos y riberas.

“De momento no se ha encontrado a ningún desaparecido”, dijo el grupo.

El grupo publicó un documento en Facebook con una lista de los supervivientes de Derna.

El miércoles por la tarde, la lista había aumentado a más de 300 nombres.

“El apoyo está llegando. Sólo necesitamos más”, dijo Dax Roque, director del Consejo Noruego para los Refugiados en Libia.

Derna el miércoles. El jefe de una red de trabajadores voluntarios de socorro dijo que las inundaciones habían dividido toda la ciudad en dos. Foto Esam Omran Al-Fetori/ReutersDerna el miércoles. El jefe de una red de trabajadores voluntarios de socorro dijo que las inundaciones habían dividido toda la ciudad en dos. Foto Esam Omran Al-Fetori/Reuters

“Durante mucho tiempo, la respuesta en Libia ha carecido de fondos suficientes. Hay una necesidad urgente de ayuda internacional”.

Roque acogió con satisfacción el anuncio de la ONU de asignar 10 millones de dólares de su fondo de respuesta de emergencia para ayudar a los afectados por las inundaciones.

A primera hora del martes salieron de Trípoli hacia Bengasi cargamentos de suministros, incluidas bolsas para cadáveres y equipos médicos, según informó el gobierno de Trípoli.

Un convoy de médicos, enfermeras y otros voluntarios de rescate ya había llegado a Bengasi esa mañana.

Lo que más se necesitaba, según el gobierno de Trípoli, era personal de rescate e inspectores y otras personas especializadas en inundaciones.

“Las infraestructuras han quedado destruidas, lo que hace muy difícil que el personal médico de urgencias pueda llegar a estas zonas”, declaró Basheer Omar, portavoz del Comité Internacional de la Cruz Roja en Libia.

Añadió que las autoridades tuvieron que desactivar la red eléctrica por temor a que la gente se electrocutara con las inundaciones.

Su organización ha estado enviando suministros y apoyo técnico a la Media Luna Roja Libia.

“Estas zonas están totalmente desconectadas.

No hay teléfonos, ni alimentos, ni electricidad. Así que la situación es realmente desesperada en estas zonas”, dijo.

“Está más allá de la capacidad de las autoridades de Libia, así que Libia necesita el apoyo de la comunidad internacional”.

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