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Una nación bajo Xi: cómo el líder de China está rehaciendo su identidad

El esfuerzo nacionalista del líder para fusionar grupos étnicos, una agenda cada vez más central para su gobierno, se ve como un baluarte contra las divisiones internas y las amenazas de Occidente.

En las aldeas tibetanas en el suroeste de China, los funcionarios del Partido Comunista han estado difundiendo el evangelio de la unidad nacional del máximo líder Xi Jinping:

que cada grupo étnico debe fusionarse en una China indivisible con una herencia compartida que se remonta a más de 5.000 años.

Miles de funcionarios en Ganzi, una región tibetana de la provincia de Sichuan, se han emparejado con familias para recopilar información y entregar obsequios de arroz, aceite de cocina y retratos beatíficos de Xi, todo para recalcar su mensaje de una identidad china integral, desde Xinjiang. en el oeste hasta la disputada isla de Taiwán en el este.

Una foto guardada por Gyal Lo, un profesor tibetano de educación que salió de China y ahora reside en Toronto, de sus años enseñando tibetano en escuelas chinas. (Brett Gundlock/The New York Times)Una foto guardada por Gyal Lo, un profesor tibetano de educación que salió de China y ahora reside en Toronto, de sus años enseñando tibetano en escuelas chinas. (Brett Gundlock/The New York Times)

“En el futuro, también seré un miembro de su familia”, dijo Shen Yang, el secretario del Partido Comunista de Ganzi, llamado Kardze en tibetano, a un hogar, según un periódico local.

El impulso nacionalista detrás de esta campaña es cada vez más central en los esfuerzos de Xi para remodelar China, con consecuencias de gran alcance para la educación, la política social y la política.

Si bien los llamamientos a la patria han sido durante mucho tiempo parte del conjunto de herramientas del partido, Xi ha llevado el imperativo a nuevas alturas, pidiendo una “comunidad de nacionalidad china” unificada como baluarte contra las amenazas en el país y en el extranjero.

Mientras Xi se prepara para reclamar un revolucionario tercer mandato en el poder en un congreso del partido a partir del domingo, en efecto, se ha designado a sí mismo como el historiador en jefe de China, elaborando una historia, contada de nuevo en museos, programas de televisión y periódicos, que muestra su autoritarismo y centralización y una agenda de valores arraigados en la antigüedad.

En su visión, todos los chinos, independientemente de su origen étnico, están unidos por lazos culturales que se remontan a tiempos anteriores a los primeros emperadores.

Gyal Lo, un profesor de educación tibetano que se fue de China a Canadá por temor a que su etnia tibetana y su activismo educativo lo convirtieran en blanco de sospechas políticas. (Brett Gundlock/The New York Times)Gyal Lo, un profesor de educación tibetano que se fue de China a Canadá por temor a que su etnia tibetana y su activismo educativo lo convirtieran en blanco de sospechas políticas. (Brett Gundlock/The New York Times)

La implicación es que cualquiera que desafíe las prioridades de Xi también está traicionando los valores eternos y sagrados de China.

En un momento en que Estados Unidos, Rusia, India y otros países han experimentado su propio resurgimiento del nacionalismo, la visión de Xi también tiene como objetivo vacunar a China contra las influencias no deseadas, especialmente de Occidente.

En mayo, Xi le dijo al Politburó, los 25 principales funcionarios del partido, que los occidentales a menudo veían erróneamente a China como un estado-nación moderno.

“No ven a China desde el punto de vista de más de 5.000 años de civilización”, dijo, usando una datación de sus orígenes que se usa con frecuencia pero es discutida, “así que es difícil para ellos entender verdaderamente el pasado, el presente y el futuro de China”.

En su extremo, la insistencia de Xi en una identidad china singular ha dado lugar a acusaciones de genocidio cultural por parte de académicos y países extranjeros,

citando la detención masiva de uigures y otros grupos mayoritariamente musulmanes en Xinjiang.

Se están realizando otros esfuerzos de adoctrinamiento entre tibetanos, mongoles y musulmanes hui.

El mensaje de Xi también está dirigido a Hong Kong y Taiwán, la isla que se ha vuelto cada vez más reacia a las demandas de unificación de Beijing.

“La identidad cultural es el tipo de identidad más profundo”, ha dicho a los funcionarios.

Hace una década, Ganzi fue un centro de protestas de los tibetanos que se prendieron fuego, a veces fatalmente, para denunciar el dominio chino.

La nueva campaña parece destinada a erradicar cualquier remanente de resistencia potencial.

La campaña trata de “animar a la familia a pensar en formas de cambiar el pensamiento tradicional mientras conservan las características culturales locales”, dijo por teléfono Wuji Tsering, un operador de albergue tibetano visitado por funcionarios en la campaña.

‘La clave es la unidad’

Las reliquias, desenterradas en la provincia suroccidental de Sichuan, se parecían por completo a todo lo que se había encontrado anteriormente en China.

Enormes esculturas de cabezas con ojos saltones en forma de tubo.

Máscaras doradas con orejas de duende.

Un árbol de bronce de 4 metros, aparentemente un objeto de adoración.

Uno de los hallazgos arqueológicos más espectaculares de China, el sitio de Sanxingdui ha sido excavado desde la década de 1980, pero ha atraído un nuevo estallido de atención en los últimos dos años, luego del descubrimiento de 13,000 artefactos más.

Muchos de los que lo ven hacen la misma pregunta:

¿Qué tienen que ver estos objetos de aspecto sobrenatural con China?

“Creo que Sanxingdui podría haber venido de extraterrestres”, dijo Han Zhongbao, un turista que visita un museo dedicado al sitio.

“Siento que Sanxingdui no tiene ninguna conexión con la cultura china”.

Las autoridades chinas han argumentado enfáticamente lo contrario.

El gobierno ha promovido las reliquias de más de 3000 años de antigüedad como prueba de que la civilización china primitiva era más diversa de lo que muchos suponían anteriormente, pero fundamentalmente cohesionada.

“En ‘diversidad en unidad’, la clave es la unidad”, dijo Sun Qingwei, arqueólogo de la Universidad de Pekín, a Xinhua, la agencia estatal de noticias.

“La civilización de Sanxingdui es un capítulo en la formación de la civilización china y contiene muchos factores culturales, pero al final se integra a la civilización china”.

Los expertos señalan similitudes entre los materiales y técnicas utilizados para fabricar los bronces de Sanxingdui y los utilizados por los reinos de China central tradicionalmente considerados como la cuna de la civilización china.

“A través de esta evidencia científica práctica muy específica, queremos recuperar estas conexiones una por una”, dijo en una entrevista Li Haichao, profesor de arqueología en la Universidad de Sichuan que dirigió algunas excavaciones recientes.

“‘Diversidad en la unidad’ no es solo un eslogan vacío”.

Pero otros arqueólogos argumentan que los antiguos asentamientos no respaldan la afirmación moderna de China de ser un estado unido que se remonta a milenios.

“No había una nación idealizada antes”, dijo Wang Ming-ke, un erudito taiwanés de la antigua China que ha estudiado el sitio de Sanxingdui.

Las historias de origen nacional, en China y el mundo, son construidas por las autoridades para consolidar el poder, agregó.

“Y luego dicen: ‘De aquí es de donde proviene nuestra cultura, nuestra civilización, nuestros antepasados'”.

Para Xi, estas preguntas están cargadas de implicaciones políticas.

Antes de la reunión de mayo sobre los orígenes de la civilización china, celebró una reunión del Politburó en 2020 sobre “arqueología con peculiaridades chinas”.

En 2017, él y el expresidente Donald Trump discutieron si China o Egipto tenían la civilización más antigua.

“Solo China ha seguido adelante, intacta como cultura”, dijo Xi a Trump mientras paseaban por la Ciudad Prohibida de Beijing.

El gobierno ha invertido más fondos en la investigación histórica y arqueológica.

El apoyo viene con la presión para que los hallazgos de los investigadores reflejen la narrativa oficial.

Los proyectos deben “revelar la formación y el desarrollo de una civilización china diversa pero unida”, dice el plan quinquenal para la arqueología del gobierno.

El objetivo es despertar el tipo de orgullo que sintió Nie Yuying, una estudiante de secundaria de 17 años, cuando visitó el museo de Sanxingdui.

“Muestran la herencia de la cultura china”, dijo Nie sobre las exhibiciones.

“Hemos sido profundamente influenciados por la cultura y el arte occidentales”, agregó.

“Por el bien de nuestro desarrollo futuro y para que no olvidemos nuestras propias raíces, debemos estudiar el pasado de esta nación”.

Los esfuerzos del gobierno chino van mucho más allá de Sanxingdui. Insiste en que los libros y exhibiciones sobre el Tíbet, Xinjiang y las zonas fronterizas los presenten como partes eternas de China.

Los funcionarios argumentan que los vínculos genéticos y lingüísticos entre los tibetanos y los chinos han, el grupo étnico dominante del país, muestran que incluso las montañas del Tíbet se unieron a la civilización china hace miles de años.

“La comunidad de nacionalidad china existió originalmente como un fenómeno natural, una esencia natural, y solo entonces le dimos un nombre”, dijo Li Hui, profesor de genética en la Universidad de Fudan en Shanghái, en una conferencia reciente.

“Primero estaba la comunidad y solo después cada grupo étnico”.

“Extraños en su propia casa”

Gyal Lo se preocupó cada vez más a medida que esta poderosa visión de la nacionalidad china llegaba a los pueblos y aldeas remotas que visitaba con regularidad.

Profesor tibetano de educación, había atravesado el oeste de China durante décadas, alentando a los administradores, maestros y familias tibetanos a mantener viva la educación en su lengua y cultura nativas.

Sus esfuerzos, que nunca fueron fáciles, se volvieron cada vez más difíciles en los últimos años a medida que las escuelas se trasladaron a clases casi exclusivamente de idioma chino.

“Un idioma no es solo la gramática”, dijo en una entrevista.

“Lleva nuestra cultura”.

Xi ha acelerado considerablemente un impulso para inculcar el idioma y la cultura chinos en las minorías étnicas, más ampliamente en Xinjiang, pero también entre las etnias tibetana y mongola.

Funcionarios de Mongolia Interior, una región del norte de China, detuvieron a padres que protestaban contra el cambio a un plan de estudios totalmente chino en 2020.

El año pasado, el Ministerio de Educación de China emitió órdenes para que todos los niños de minorías étnicas tengan preescolar en mandarín.

“Durante mucho tiempo, el trabajo étnico de nuestro país dio demasiado énfasis a la particularidad, la cultura tradicional y el derecho al autogobierno de las minorías étnicas”, escribió en julio Ma Rong, sociólogo de la Universidad de Beijing que durante mucho tiempo ha defendido esfuerzos más fuertes para integrar a las minorías. en Global Times, un periódico estatal.

El gobierno de Xi ha estado promoviendo a funcionarios que apoyan ese punto de vista.

Este año, nombró a Pan Yue para dirigir la Comisión Nacional de Asuntos Étnicos de China.

Desde la década de 1950 hasta 2020, la comisión siempre estuvo dirigida por un funcionario de una minoría étnica.

Pero Pan y su predecesor inmediato son ambos Han, y Pan ha asumido con energía la idea de una identidad compartida arraigada en el pasado antiguo.

“La civilización china nunca ha sido interrumpida y su base radica en una gran unidad”, dijo Pan en un discurso el año pasado.

“Históricamente, a China no le ha faltado una diversidad de grupos étnicos y religiones, pero no importa cuán diversos sean estos grupos, a través de sus destinos compartidos siempre deben fusionarse en uno solo”.

Educador tibetano, Gyal Lo, de 55 años, comenzó sus esfuerzos hace más de dos décadas, cuando el gobierno chino estaba más relajado con respecto a la política étnica, y las escuelas en las regiones tibetanas a menudo enseñaban a los niños en su propio idioma local.

Gyal Lo dijo que esperaba que los niños tibetanos primero pudieran aprender su idioma local (el tibetano es en realidad una amplia familia de dialectos) y luego comenzar a dominar la escritura y el habla estándar.

Bajo Xi, el espacio para los idiomas locales se redujo y se redujo.

Las escuelas exigieron cada vez más que los alumnos fueran educados casi exclusivamente en chino.

Desde 2016, un número creciente de niños tibetanos, de tan solo 4 o 5 años, han sido enviados a internados para acelerar su inmersión en el idioma chino, dijo Gyal Lo.

Vio los efectos cuando los niños regresaban a casa para el fin de semana.

“Se sentía como si se convirtieran en extraños, invitados, en su propia casa”, dijo Gyal Lo.

“Se mantienen alejados en lugar de participar en la conversación y tocar físicamente a sus padres”.

Gyal Lo salió de China a fines de 2020, luego de que se rescindiera su contrato de enseñanza en una universidad en la provincia de Yunnan.

Dijo que temía que su etnia tibetana y su activismo educativo lo convirtieran en un blanco creciente de sospecha política.

Ahora hace campaña desde Canadá, donde estudió anteriormente, para poner fin a los internados obligatorios de China para niños tibetanos.

“Durante un tiempo, tuvimos un poco de espacio para hacer nuestro propio enfoque”, dijo.

“Ahora podemos hablar de educación escolar en el Tíbet, pero ya no podemos decir que haya educación tibetana”.

Honrando al Emperador Amarillo

En un valle angosto y exuberante en la provincia oriental de Zhejiang, cientos de funcionarios y sus invitados se reunieron este mes para una ceremonia en honor al Emperador Amarillo.

Sonaron trompetas y un tambor. Los soldados colocaron cestas de flores para el emperador, un mítico rey-deidad conocido como el antepasado del pueblo Han.

Docenas de artistas con túnicas flotantes cantaron y bailaron. Un dragón gigante fue lanzado al cielo.

“Qué grande nuestro antepasado, que sentó las bases de 5.000 años de cultura china”, entonó el alcalde local, Wu Shunze.

Incluyó una dedicatoria a Xi.

Los espectáculos de construcción de naciones como este —recreaciones grandiosas, a menudo inverosímiles, de rituales antiguos— se han vuelto más grandes, más elaborados y más prominentes en toda China.

El impulso nacional de Xi también tiene como objetivo construir la unidad entre el pueblo Han de China, que representa el 91% de su población.

Los funcionarios ven el nacionalismo administrado por el estado (organizado, escrito, contenido) como una herramienta para canalizar el sentimiento público y mantener un frente unido frente a la creciente hostilidad, especialmente de Washington y sus aliados.

Es la fuerza impulsora detrás del intento de Xi de incorporar Taiwán a China.

En su ceremonia del Emperador Amarillo, Wu prometió que la unificación con Taiwán era “imparable”.

“Desde este punto de vista, el partido es el árbitro de todo lo chino”, dijo Geremie Barmé, sinóloga de Nueva Zelanda.

Un riesgo es que el gobierno pueda perder el control del nacionalismo, incluso cuando fomenta la emoción.

Este verano, los usuarios chinos de las redes sociales, consternados porque Beijing no impidió por la fuerza que la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, visitara Taiwán, estallaron en ira.

Se quejaron de que la retórica jactanciosa del gobierno los había engañado para que esperaran una acción militar y se burlaron de la debilidad del ejército chino.

Beijing se apresuró a devolver la ira a sus contornos preferidos.

Después de la visita de Pelosi, emitió un documento de política que enfatizaba los linajes y los lazos culturales para reafirmar su opinión de que Taiwán siempre había sido parte de China.

El ministro de Relaciones Exteriores de China dijo que la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, había “traicionado a los antepasados”.

Otro funcionario señaló los fideos servidos en Taipei como prueba de que Taiwán era el “niño perdido hace mucho tiempo” de China.

Yang Chen, un trabajador de una compañía farmacéutica que ayuda a organizar un ritual anual en honor al Emperador Amarillo cerca de Zhengzhou, en el centro de China, dijo que esperaba que más personas de Taiwán participaran en tales rituales.

“Es bueno reconocer que eres chino, para encontrar primero algo en común en la cultura”, dijo antes de dudar sobre si tales símbolos podrían conquistar a Taiwán.

“Pero, de nuevo, ¿no hubo eso hace un tiempo sobre que Pelosi fue allí?”

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