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Ciencia

Por qué la Tierra gira cada vez más rápido

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En 2020, el planeta giró más rápido de lo habitual y se espera que este año rompa ese récord. Por qué ocurre este fenómeno

Sin lugar a duda, el año 2020 fue muy particular e inolvidable para el planeta Tierra. Porque, literalmente se vio todo afectado, inclusive el tiempo, aunque esto no fue producto de la pandemia, como sí en el resto de las cosas.

La Tierra en 2020 giró más rápido de lo habitual, como si ella misma deseara terminar más rápido aquel año pandémico. Matemáticamente hablando, nuestro planeta rompió el récord anterior de día astronómico más corto, establecido en 2005. El día más corto de ese año, el 5 de julio, vio a la Tierra completar una rotación de 1.0516 milisegundos más rápido que 86.400 segundos, que es el tiempo que tarda en girar con respecto al Sol, lo que equivale a 24 horas o un día solar medio. En cambio, el día más corto de 2020 fue el 19 de julio, cuando el planeta completó un giro 1.4602 milisegundos más rápido que 86.400 segundos. Además, el 2020 incluyó los 28 días más cortos desde 1960, y se prevé que el año 2021 será el más corto en décadas.

Cuando se desarrollaron relojes atómicos de alta precisión en la década de 1960, mostraron que la duración de un día solar medio puede variar en milisegundos (1 milisegundo equivale a 0,001 segundos). Estas diferencias se obtienen midiendo la rotación de la Tierra con respecto a objetos astronómicos distantes y utilizando una fórmula matemática para calcular el día solar medio. Antes de que comenzara 2020, el día más corto desde 1973 fue el 5 de julio de 2005, cuando la rotación de la Tierra tomó 1.0516 milisegundos menos de 86.400 segundos.

Un día promedio en 2021 será 0,05 milisegundos menos que 86.400 segundosUn día promedio en 2021 será 0,05 milisegundos menos que 86.400 segundos

Según precisan los científicos del Servicio Internacional de Sistemas de Referencia y Rotación de la Tierra (IERS) en París, Francia, la velocidad de rotación de la Tierra varía constantemente debido al complejo movimiento de su núcleo fundido, océanos y atmósfera, además de otros efectos. Ellos monitorean la velocidad de rotación de la Tierra y esperan que la tendencia de tener días más cortos también nos siga en 2021.

Según sus cálculos, un día promedio en 2021 será 0,05 milisegundos menos que 86.400 segundos. A lo largo de todo el año, los relojes atómicos habrán acumulado un desfase de unos 19 milisegundos. A modo de comparación: en los últimos años, fueron unos cientos de milisegundos más rápidos por año. La última vez que un día promedio fue de menos de 86.400 segundos en un año completo fue en 1937. Si la rotación de la Tierra se desincroniza demasiado con el ritmo súper constante de los relojes atómicos, se puede usar un segundo intercalar positivo o negativo para volver a alinearlos.

Desde que se introdujo el sistema de segundos intercalables en 1972, la rotación de la Tierra en general ha sido un poco lenta. Hasta ahora, ha habido 27 segundos intercalables y todos han sido positivos. En otras palabras, todos han agregado un segundo extra a nuestros relojes, permitiendo que la Tierra se ponga al día.

La Tierra se ha vuelto más rápida y no se ha requerido ningún segundo intercalar desde 2016 (Shutterstock)La Tierra se ha vuelto más rápida y no se ha requerido ningún segundo intercalar desde 2016 (Shutterstock)

“Es muy posible que se necesite un segundo intercalar negativo si la tasa de rotación de la Tierra aumenta aún más, pero es demasiado pronto para decir si es probable que esto suceda”, dijo el físico Peter Whibberley del Laboratorio Nacional de Física en el Reino Unido. “También se están llevando a cabo discusiones internacionales sobre el futuro de los segundos intercalares, y también es posible que la necesidad de un segundo intercalar negativo pueda impulsar la decisión de terminar definitivamente con los segundos intercalares”, agregó.

Recientemente, sin embargo, la Tierra se ha vuelto más rápida y no se ha requerido ningún segundo intercalar desde 2016. Si la rotación de la Tierra continúa acelerándose, en algún momento podríamos requerir un segundo intercalar negativo. Si esto sucede, nuestros relojes se saltarían un segundo para poder seguir el ritmo de la Tierra.

Para medir la duración real de un día, los científicos de IERS determinan la velocidad exacta de la rotación de la Tierra midiendo los momentos precisos en que una estrella fija pasa por una determinada ubicación en el cielo cada día. Esta medida se expresa como Tiempo Universal (UT1), un tipo de tiempo solar.

Luego, UT1 se compara con el Tiempo Atómico Internacional (TAI), una escala de tiempo de alta precisión que combina la salida de unos 200 relojes atómicos mantenidos en laboratorios de todo el mundo. La duración real de un día se expresa mediante la desviación de UT1 del TAI durante 24 horas. Actualmente, el IERS no muestra nuevos segundos intercalares programados para agregarse.

Según el Centro de Orientación de la Tierra del servicio los segundos intercalares tienen sus pros y sus contras. Son útiles para asegurarse de que las observaciones astronómicas estén sincronizadas con la hora del reloj, pero pueden ser una molestia para algunas aplicaciones de registro de datos e infraestructura de telecomunicaciones. Algunos científicos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones han sugerido dejar que la brecha entre el tiempo astronómico y atómico se amplíe hasta que se necesite una “hora bisiesta”, lo que minimizaría la interrupción de las telecomunicaciones. (Los astrónomos tendrían que hacer sus propios ajustes mientras tanto).

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Un mega satélite podría transformarse en un nuevo hábitat para la humanidad

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Un estudio científico realizado en Finlandia propone construir una estructura que albergue a unas 50 mil personas cerca del planeta enano Ceres.

A partir de las conclusiones alcanzadas por una nueva teoría científica, un mega satélite artificial que orbite Ceres podría ofrecer condiciones adecuadas para crear un hábitat alternativo para la humanidad.

La investigación fue llevada adelante por el físico espacial, astrobiólogo e inventor Pekka Janhunen, gerente del Centro de Observación de la Tierra y el Espacio del Instituto Meteorológico de Finlandia y profesor visitante de la Universidad de Tartau, en Estonia.

Según explicó el especialista, una gigantesca estructura de forma circular y plana podría funcionar como satélite del planeta enano descubierto en 1801 y, al mismo tiempo, albergar a unas 50 mil personas.

Una pieza del Cinturón de Asteroides

Con un diámetro que no supera los 945 kilómetros -la Tierra totaliza 12.756 kilómetros-, Ceres es considerado el objeto astronómico más voluminoso del Cinturón de Asteroides, la franja del sistema solar localizada entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Según aseguran los científicos, la superficie de Ceres contiene materiales adecuados para construir el satélite artificial que orbitaría el planeta enano. Foto: NASA

Según aseguran los científicos, la superficie de Ceres contiene materiales adecuados para construir el satélite artificial que orbitaría el planeta enano. Foto: NASA

A simple vista, esa porción de la Vía Láctea sólo puede ser observada por telescopios de largo alcance instalados en la Tierra en condiciones especiales. Un artículo publicado por el sitio web de noticias científicas phys.org destaca la idea, concebida por Janhunen, de que el hombre construya una súper estructura en las proximidades de Ceres.

Los fundamentos planteados por el científico finlandés fueron dados a conocer en la página de Internet arxiv.org. Allí, Janhunen afirma que Ceres dispone de la cantidad suficiente de nitrógeno, agua y dióxido de carbono para emprender la obra, que rodearía el planeta a la manera de un enorme disco giratorio.

Ascensor de 1.000 km de largo

Para poder transportar el material desde la superficie del pequeño planeta hasta el satélite artificial sería necesaria la utilización de un ascensor espacial, de alrededor de mil kilómetros de largo. A su vez, la súper estructura no ocuparía más de 1,6 kilómetro de largo.

La gravedad del nuevo espacio habitable podría lograrse haciéndolo girar a la velocidad adecuada. El satélite artificial podría contar con parcelas destinadas a la agricultura y la recreación y podría aprovechar la energía solar a través de la instalación de gigantescos espejos.

El físico espacial, astrobiólogo e inventor Pekka Janhunen, gerente del Centro de Observación de la Tierra y el Espacio del Instituto Meteorológico de Finlandia y profesor visitante de la Universidad de Tartau, en Estonia. Foto: Antonin Halas

El físico espacial, astrobiólogo e inventor Pekka Janhunen, gerente del Centro de Observación de la Tierra y el Espacio del Instituto Meteorológico de Finlandia y profesor visitante de la Universidad de Tartau, en Estonia. Foto: Antonin Halas

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Cómo será la base que la NASA planea instalar en la Luna en 2030

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Los científicos utilizarán polvo lunar para desarrollar un material especial que permita construir instalaciones sólidas y duraderas.

De acuerdo a los lineamientos de su Programa General de Exploración Lunar, presentado en septiembre pasado, la NASA empezó a trabajar con una empresa especializada en tecnologías de la construcción para dar forma a la base que instalará en 2030 en el satélite natural de la Tierra.

Para poder erigir una estructura sólida y duradera, los investigadores analizan la posibilidad de utilizar un material especial –con el polvo lunar como principal componente-, que resulte apto para la creación de plataformas de aterrizaje, carreteras y otras instalaciones en la superficie de la Luna.

El nuevo producto, a desarrollarse en impresoras 3D, sería similar al concreto, según afirmó Jason Ballard, CEO y cofundador de la compañía ICON. Por su parte, el ejecutivo del Programa de la Dirección de Misión de Tecnología Espacial, Niki Werkheiser, consideró que la iniciativa “ayudará a garantizar la ampliación de capacidades de construcción en otros mundos, cuando llegue el momento”.

Información previa

A partir de la información proporcionada por misiones realizadas anteriormente, la NASA comprobó que el polvo lunar –compuesto por minerales y fragmentos de vidrio desde hace millones de años- tiende a ser afilado, abrasivo y muy pegajoso.

A partir de información proporcionada por misiones anteriores, los científicos comprobaron que el polvo lunar tiende a ser afilado, abrasivo y muy pegajoso. Foto: Shutterstock

A partir de información proporcionada por misiones anteriores, los científicos comprobaron que el polvo lunar tiende a ser afilado, abrasivo y muy pegajoso. Foto: Shutterstock

El plan “De la Luna a Marte, tecnologías de construcción autónoma planetaria” es impulsado por un contrato del Gobierno en Investigación e Innovación de Pequeñas Empresas. Además cuenta con la participación directa del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA, ubicado en Huntsville, estado de Alabama, Estados Unidos.

“Queremos aumentar el nivel de preparación de la tecnología y los sistemas de prueba, para demostrar que sería factible desarrollar una impresora 3D a gran escala, que pueda construir infraestructura en la Luna o Marte”, declaró Corky Clinton, director asociado de la Oficina de Ciencia y Tecnología del Centro Marshall.

Otras utilidades de diseños en 3D

Las posibilidades de expansión de estructuras habitables y viables a través de diseños 3D fueron analizadas por los estudios de arquitectura Bjarke Ingles Group (BIG) y Space Exploration Architecture (SEArch +).

Werkheiser sostiene que la estrategia de “unir fuerzas y compartir los costos entre múltiples agencias gubernamentales nos permite acelerar el cronograma de desarrollo y llevar a buen término las capacidades centrales, en las que tenemos un interés común”.

El proyecto de la futura estación espacial en la Luna cuenta con la participación del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA, ubicado en Huntsville, estado de Alabama, Estados Unidos. Foto: NASA

El proyecto de la futura estación espacial en la Luna cuenta con la participación del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA, ubicado en Huntsville, estado de Alabama, Estados Unidos. Foto: NASA

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El principio activo para fabricar la vacuna de Oxford-AstraZeneca partió desde la Argentina hacia México

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Con un importante operativo policial, el primer embarque para desarrollar 6 millones de dosis despegó esta noche desde Ezeiza. La producción estará a cargo del laboratorio del empresario y médico argentino Hugo Sigman

El primer embarque del principio activo para fabricar 6 millones de vacunas de Oxford-AstraZeneca partió esta noche desde Ezeiza con destino a México. El avión de Aeroméxico –preparado para trasladar hasta 25 toneladas– despegó a las 22.15. Esto ocurrió tras la aprobación de los reguladores del Reino Unido –tal como había adelantado Infobae y la aprobación de la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) bajo el uso de emergencia de esta fórmula para su aplicación en la Argentina.

El principio activo ya fue empaquetado para volar a MéxicoEl principio activo ya fue empaquetado para volar a México

El proceso de producción de la vacuna de Oxford-AztraZeneca comienza en la Argentina a través del hub biotecnológico mAbxience (Grupo Insud), mientras que en México, el laboratorio Liomont se encargará de completar el proceso de estabilización, fabricación y envasado del medicamento.

En este sentido, se podría decir que de a poco se avanza hacia la etapa final del suministro de 22,4 millones de dosis de vacunas para Argentina y de 150 millones de dosis para la región.

Hoy estamos avanzando hacia los pasos finales del proceso de fabricación y suministro, y permitiendo que nuestro país y América Latina tengan una vacuna efectiva, segura, fácil de almacenar (2-8 grados) y tremendamente accesible sin fines de lucro mientras dure la pandemia. El plan de producción está en curso y la vacuna estará disponible durante el primer semestre del año”, aseguró en exclusiva a Infobae Agustín Lamas, presidente de AstraZeneca para el Cono Sur.

El operativo para llevar el principio activo de la vacuna a EzeizaEl operativo para llevar el principio activo de la vacuna a Ezeiza

“Para nosotros es un privilegio producir esta vacuna. Porque la vacuna de AstraZeneca va a ser un hito en la historia de la medicina mundial”, dijo el médico y empresario Hugo Sigman, cofundador junto a su esposa Silvia Gold y CEO del Grupo Insud, durante un encuentro realizado por la Fundación de Estudios para la Salud y Seguridad Social (FESS) en su 9º Jornada anual sobre Responsabilidad Social en Salud y Medio Ambiente.

La vacuna de AstraZeneca por una decisión conjunta con la Universidad de Oxford se va a vender no profit, es decir, sin ganancia alguna. Va a valer entre 3 y 4 dólares, depende del país y los costos internos. Yo tuve la oportunidad de escuchar a la doctora Sarah Gilbert, que lleva adelante el proyecto y posible candidata al premio Nobel, que dijo que el objetivo era hacer un acuerdo con una compañía privada para que la vacuna pudiera producirse masivamente en todo el mundo, pero que tuviera 3 condiciones: que durante la pandemia se vendiera no profit para que sea accesible, que se produzca a riesgo antes de ser aprobada, y que sea distribuida en todo el mundo”, explicó Sigman.

Fundada en 2009, mAbxience, el laboratorio argentino elegido por su par británico para la elaboración del principio activo de su vacuna, es la compañía del Grupo Insud dedicada a la biotecnología, con foco en la investigación, desarrollo y fabricación de medicamentos para enfermedades oncológicas y autoinmunes. Posee tres plantas de producción: una en España y otras dos en la Argentina, ubicadas en las localidades de Munro y Garín. Esta última fue inaugurada en febrero pasado.

AZD1222 surgió de décadas de investigación sobre vacunas basadas en adenovirusAZD1222 surgió de décadas de investigación sobre vacunas basadas en adenovirus

¿Cómo funciona la vacuna? El virus SARS-CoV-2 está repleto de proteínas que utiliza para ingresar a las células humanas. Estas proteínas, denominadas proteínas de pico, son un objetivo tentador para posibles vacunas y tratamientos. La vacuna Oxford-AstraZeneca se basa en las instrucciones genéticas del virus para construir la proteína de pico. Pero a diferencia de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, que almacenan las instrucciones en ARN monocatenario, la vacuna Oxford utiliza ADN bicatenario.

Los investigadores agregaron el gen de la proteína de pico de coronavirus a otro virus llamado adenovirus. Los adenovirus son virus comunes que generalmente causan resfriados o síntomas similares a los de la gripe. El equipo de Oxford-AstraZeneca utilizó una versión modificada de un adenovirus de chimpancé, conocido como ChAdOx1, que puede ingresar a las células, pero no puede replicarse dentro de ellas.

AZD1222 surgió de décadas de investigación sobre vacunas basadas en adenovirus. En julio, se aprobó la primera para uso general: una vacuna contra el ébola, fabricada por Johnson & Johnson. Y se continúa –en los huecos que deja la jerarquía que ocupó la investigación sobre el COVID-19– con la realización de los ensayos clínicos avanzados para otras enfermedades, como el VIH y el Zika.

El empresario Hugo SigmanEl empresario Hugo Sigman

Los datos publicados a principios de diciembre en la revista médica The Lancet indicaron que la vacuna es efectiva en un 62% cuando se suministran dos dosis completas de la vacuna, pero que la efectividad asciende al 90% cuando se suministra la mitad de la primera dosis seguida de una completa en la segunda.

Hace unos días, fue el director ejecutivo de la farmacéutica AstraZeneca, Pascal Soriot, quien aseguró que el laboratorio había encontrado la “fórmula ganadora” para hacer que su vacuna contra el COVID-19 tenga una efectividad a la altura de las de Pfizer/BioNTech, del 95%, y Moderna, del 94%. “Creemos que hemos hallado la fórmula ganadora para alcanzar una efectividad que, tras dos dosis, sea tan alta como todas las demás”, explicó Soriot al dominical Sunday Times sobre el preparado que su compañía desarrolla junto a la universidad de Oxford.

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