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Más de 1 millón de afganos huyen mientras la economía se derrumba

Miles de afganos están tratando de colarse en Irán y Pakistán todos los días, ya que los ingresos se han agotado y el hambre que amenaza la vida se ha generalizado.

ZARANJ, Afganistán — Desde su escondite en el barranco del desierto, los migrantes podían distinguir las luces blancas de la frontera iraní que brillaban en el horizonte.

El aire era frío y su aliento pesado.

Muchos habían gastado lo último de sus ahorros en alimentos semanas antes y juntaron efectivo de familiares, con la esperanza de escapar del colapso económico de Afganistán.

Muchas de las 30 personas suben a un camión para conducir tres horas hasta la frontera con Pakistán, con hombres solteros en la parte de atrás y familias y niños en el frente. Fotografías de Kiana HayeriMuchas de las 30 personas suben a un camión para conducir tres horas hasta la frontera con Pakistán, con hombres solteros en la parte de atrás y familias y niños en el frente. Fotografías de Kiana Hayeri

Ahora, mirando hacia la frontera, vieron un salvavidas: trabajo, dinero, comida para comer.

“No hay otra opción para mí; No puedo regresar”, dijo Najaf Akhlaqi, de 26 años, mirando a los contrabandistas que recorren el paisaje iluminado por la luna en busca de patrullas talibanes.

Luego se puso en pie de un salto cuando los contrabandistas le gritaron al grupo que corriera.

Desde que Estados Unidos retiró las tropas y los talibanes tomaron el poder, Afganistán se ha sumido en una crisis económica que ha llevado al límite a millones de personas que ya vivían al día.

Aproximadamente 135 afganos, la mayoría hombres solteros, se apiñan en un establo que funciona como una casa de seguridad improvisada mientras esperan que los trasladen más cerca de la frontera. Fotografías de Kiana HayeriAproximadamente 135 afganos, la mayoría hombres solteros, se apiñan en un establo que funciona como una casa de seguridad improvisada mientras esperan que los trasladen más cerca de la frontera. Fotografías de Kiana Hayeri

Los ingresos se han desvanecido, el hambre que amenaza la vida se ha generalizado y la ayuda que tanto se necesita se ha visto obstaculizada por las sanciones occidentales contra los funcionarios talibanes.

Más de la mitad de la población se enfrenta a “niveles extremos” de hambre, dijo el mes pasado António Guterres, secretario general de las Naciones Unidas.

“Para los afganos, la vida diaria se ha convertido en un infierno helado”, agregó.

Deportados afganos cruzando el Puente de la Seda de regreso a Afganistán la mañana después de ser capturados por la policía fronteriza iraní. Fotografías de Kiana HayeriDeportados afganos cruzando el Puente de la Seda de regreso a Afganistán la mañana después de ser capturados por la policía fronteriza iraní. Fotografías de Kiana Hayeri

Ahora, sin un respiro inmediato a la vista, cientos de miles de personas han huido a los países vecinos.

Desde octubre hasta finales de enero, más de 1 millón de afganos solo en el suroeste de Afganistán partieron por una de las dos principales rutas migratorias hacia Irán, según investigadores de migración.

Las organizaciones de ayuda estiman que alrededor de 4.000 a 5.000 personas cruzan a Irán cada día.

Aunque muchos eligen irse debido a la crisis económica inmediata, la perspectiva de un gobierno talibán a largo plazo, incluidas las restricciones a las mujeres y el temor a represalias, solo ha aumentado su urgencia.

Hombres rezando al borde de la carretera en las afueras de Zaranj. Fotografías de Kiana HayeriHombres rezando al borde de la carretera en las afueras de Zaranj. Fotografías de Kiana Hayeri

“Hay un aumento exponencial en la cantidad de personas que salen de Afganistán a través de esta ruta, particularmente dado lo desafiante que es este viaje en los meses de invierno”, dijo David Mansfield, un investigador que rastrea la migración afgana.

Según sus estimaciones, hasta cuatro veces más afganos salían de Afganistán hacia Pakistán y luego a Irán cada día en enero en comparación con la misma época del año pasado.

El éxodo ha hecho saltar las alarmas en toda la región y en Europa, donde los políticos temen que se repita la crisis migratoria de 2015, cuando más de un millón de personas, en su mayoría sirios, buscaron asilo en Europa, lo que desencadenó una reacción populista.

Muchos temen que esta primavera, a medida que aumenten las temperaturas y las rutas cubiertas de nieve se vuelvan más fáciles de transitar, un diluvio de afganos podría llegar a las fronteras de la Unión Europea.

Decidida a contener a los inmigrantes en la región, la UE prometió el otoño pasado más de mil millones de dólares en ayuda humanitaria para Afganistán y los países vecinos que acogen a los afganos que han huido.

“Necesitamos nuevos acuerdos y compromisos para poder asistir y ayudar a una población civil extremadamente vulnerable”, dijo Jonas Gahr Store, el primer ministro noruego, en un comunicado en la reunión del Consejo de Seguridad de la ONU sobre Afganistán el mes pasado.

“Debemos hacer lo que podamos para evitar otra crisis migratoria y otra fuente de inestabilidad en la región y más allá”.

Pero los donantes occidentales todavía están luchando con preguntas complicadas sobre cómo cumplir con sus obligaciones humanitarias con los afganos comunes sin apoyar al nuevo gobierno talibán.

En los últimos meses, los funcionarios talibanes han hecho un llamado a los funcionarios occidentales para que liberen su control sobre la economía, haciendo algunas promesas sobre la educación de las niñas y otras condiciones establecidas por la comunidad internacional para la ayuda.

A medida que la situación humanitaria empeoró, Estados Unidos también emitió algunas exenciones a las sanciones y comprometió $308 millones en ayuda el mes pasado, lo que elevó la asistencia total de EE. UU. al país a $782 millones desde octubre del año pasado.

Pero la ayuda solo puede llegar hasta cierto punto en un país que enfrenta un colapso económico, dicen los expertos.

A menos que los donantes occidentales actúen más rápidamente para liberar su control sobre la economía y reactivar el sistema financiero, es probable que los afganos desesperados por trabajar sigan buscando en el extranjero.

Agachado entre el grupo de migrantes en el desierto, Akhlaqi se armó de valor para la carrera desesperada que tenía por delante: una lucha de una milla de largo sobre trincheras de tierra batida, un muro fronterizo de 15 pies de alto coronado con alambre de púas y una vasta extensión de matorrales al lado de iraníes. fuerzas de seguridad.

Durante el último mes, había cruzado la frontera 19 veces, dijo. Cada vez, fue arrestado y devuelto por la frontera.

Un oficial de policía del gobierno anterior, Akhlaqi se ocultó en las casas de sus familiares por temor a las represalias de los talibanes.

A medida que los pequeños ahorros que alimentaban a su familia se agotaron, se mudó de ciudad en ciudad en busca de un nuevo trabajo.

Pero el trabajo era escaso. Entonces, a principios de noviembre, se vinculó con contrabandistas en la provincia de Nimruz determinado para llegar a Irán.

“Tengo miedo de los guardias fronterizos iraníes”, lamentó. Aun así, dijo: “No puedo quedarme aquí”.

Incluso antes de que los talibanes tomaran el poder, los afganos representaban el segundo mayor número de solicitudes de asilo en Europa, después de Siria, y una de las mayores poblaciones de refugiados y solicitantes de asilo del mundo (alrededor de 3 millones de personas), la mayoría de los cuales vive en Irán y Pakistán. .

Muchos huyeron a través de Nimruz, un rincón remoto del suroeste de Afganistán encajado entre las fronteras de Irán y Pakistán que ha servido como refugio para el contrabando durante décadas.

En su capital, Zaranj, afganos de todo el país se amontonan en los hoteles administrados por contrabandistas que bordean la carretera principal y se reúnen alrededor de los puestos de kebab de los vendedores ambulantes, intercambiando historias sobre el agotador viaje que les espera.

En un estacionamiento en el centro de la ciudad conocido como “La Terminal”, los hombres se amontonan en la parte trasera de las camionetas con destino a Pakistán mientras los niños pregonan anteojos y botellas de agua.

En un día reciente, sus argumentos de venta:

“¿Quién quiere agua?” – fueron casi sofocados por los sonidos de las bocinas de los autos y los gritos enojados de los hombres que regateaban intercambiando billetes de banco afganos hechos jirones por toman iraní.

Haciendo fila para subirse a la parte trasera de una camioneta, Abdul, de 25 años, había llegado el día anterior desde Kunduz, un centro comercial en el norte de Afganistán que fue devastado por los combates el verano pasado durante la ofensiva relámpago de los talibanes.

Cuando los golpes de fuego de mortero envolvieron la ciudad, su negocio se detuvo.

Después de la toma de posesión, su tienda quedó vacía mientras la gente ahorraba el poco dinero que tenían para artículos básicos como alimentos y medicinas.

A medida que pasaban los meses, Abdul pidió dinero prestado para alimentar a su propia familia, y se endeudó cada vez más.

Finalmente, decidió que irse a Irán era su única opción.

“No quiero dejar mi país, pero no tengo otra opción”, dijo Abdul, quien pidió que The New York Times usara solo su nombre de pila, por temor a que su familia pudiera enfrentar represalias.

“Si la situación económica sigue así, aquí no habrá futuro”.

A medida que la crisis económica ha empeorado, los funcionarios talibanes locales han tratado de sacar provecho del éxodo regulando el lucrativo negocio del contrabando.

En la Terminal, un funcionario talibán sentado en un pequeño automóvil plateado recauda un nuevo impuesto (1.000 afganos, o unos 10 dólares) de cada automóvil que se dirige a Pakistán.

Al principio, los funcionarios talibanes también gravaron la otra ruta principal de migrantes de la ciudad, un viaje escoltado por contrabandistas a través del desierto y el muro fronterizo directamente hacia Irán.

Pero después de las acusaciones en septiembre de que un contrabandista había violado a una niña, los talibanes cambiaron de rumbo y tomaron medidas enérgicas contra esta ruta del desierto.

Aún así, tales esfuerzos han hecho poco para disuadir a los contrabandistas.

Pasando a toda velocidad por una carretera del desierto alrededor de la medianoche, un contrabandista, S., que prefería usar solo su primera inicial debido a la naturaleza ilegal de su trabajo, escuchaba música pop árabe a todo volumen desde su estéreo.

Un video musical con una mujer balanceándose con un vestido negro ajustado se reprodujo en la pantalla de navegación del automóvil.

Mientras se acercaba a su casa segura, apagó las luces traseras para evitar que lo siguieran.

Mover personas cada noche requiere un baile delicado:

primero, llega a un acuerdo con un guardia fronterizo iraní de bajo rango para permitir que cruce una cierta cantidad de inmigrantes.

Luego, les dice a otros contrabandistas que lleven a los migrantes de su hotel a una casa de seguridad en el desierto y se coordina con su socio comercial para encontrarse con el grupo al otro lado de la frontera.

Una vez que se pone el sol, él y otros conducen durante horas, explorando el área en busca de patrullas talibanes y, una vez que la ruta está despejada, llevando a los migrantes desde la casa de seguridad hasta la frontera.

“No tenemos casa. Nuestro hogar es nuestro auto, toda la noche manejando cerca de la frontera. Un día mi esposa me echará de casa”, dijo S., estallando en carcajadas.

Cruzar la frontera es solo el primer obstáculo que deben superar los afganos.

Desde la toma del poder, tanto Pakistán como Irán han intensificado las deportaciones, advirtiendo que sus frágiles economías no pueden manejar la afluencia de inmigrantes y refugiados.

En los últimos cinco meses de 2021, más de 500.000 personas que ingresaron ilegalmente a estos países fueron deportadas o regresaron voluntariamente a Afganistán, probablemente por temor a la deportación, según la Organización Internacional para las Migraciones de la ONU.

Sentado en la alfombra azul irregular de un hotel estaba Negar, de 35 años, que solo tiene un nombre.

Había saltado el muro fronterizo hacia Irán con sus seis hijos dos noches antes, desesperada por comenzar una nueva vida en Irán.

Durante meses, había estirado los escasos ahorros de su familia, comprando poco más que pan y leña para sobrevivir.

Cuando se acabó ese dinero, vendió su única cabra para hacer el viaje hasta aquí.

Pero una vez que tocó suelo iraní, un grupo de guardias fronterizos descendió sobre el grupo de migrantes y disparó en la oscuridad previa al amanecer.

Acostada en el suelo, Negar llamó a sus hijos y se dio cuenta de algo horrible: sus dos hijos menores habían desaparecido.

Después de dos días de agonía, los contrabandistas en Irán encontraron a sus hijos y se los enviaron de vuelta a Zaranj.

Pero conmocionada por perderlos, no sabía si intentar cruzar de nuevo.

“Estoy preocupada”, dijo. “¿Qué pasa si nunca puedo llegar a Irán?”

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