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Medio Ambiente

Liberaron polillas transgénicas para terminar con una de las peores plagas del planeta

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Se trata de una variante de la polilla Plutella Xylostella, creada por científicos con una modificación en su ADN para frenar la proliferación de larvas

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Internacional

Poco a poco, los animales van tomando las calles de algunas ciudades ante el aislamiento por el coronavirus

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Los ciervos en Nara son venerados como ningún otra especie. Desde que comenzó el brote por el COVID-19, la antigua capital de Japón se ve invadida por centenares de ellos que ante la ausencia de turistas se extienden más allá de sus límites

Los tours son cancelados. Los restaurantes están vacíos. Y los templos centenarios están más tranquilos de lo habitual en la antigua capital de Japón, golpeada por la pandemia de coronavirus. Todo Nara está sufriendo -junto a sus templos en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO cerrados- mientras el país combate el COVID-19.

Todos excepto el venado. La vida cotidiana del animal atesorado de la ciudad permanece prácticamente sin cambios. Mientras que la mayoría de los ciervos permanecen dentro de los límites de su parque cubierto de hierba, algunos se dirigen a tiendas de regalos y restaurantes al otro lado de la calle del parque. Los venados tienen el derecho de paso, y los conductores lo honran.

Menos turistas solo significa un poco más de competencia por las golosinas sin azúcar o “galletas de venado”, que en su mayoría están hechas de harina de trigo.

Una pila de galletas se agota rápidamente cuando una docena de ciervos pululan alrededor de un comedero generoso, asintiendo con la cabeza como si estuvieran haciendo una reverencia al estilo japonés. Cuando termine de alimentarse, simplemente levante las manos vacías hacia el venado. Se dispersarán mágicamente.

Un ciervo se para frente a una puerta afuera del templo Todaiji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un ciervo se para frente a una puerta afuera del templo Todaiji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un ciervo mira a dos visitantes de pie frente a un mapa del área fuera del templo Todaiji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un ciervo mira a dos visitantes de pie frente a un mapa del área fuera del templo Todaiji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Una turista fotografía un ciervo en el templo Kofukuji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Una turista fotografía un ciervo en el templo Kofukuji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Más de 1000 ciervos deambulan libres en la antigua capital de Japón. A pesar de la disminución del turismo en la ciudad, estos animales salvajes están bien sin golosinas de los turistas, según un grupo de protección de venados. (Foto AP / Jae C. Hong)

Más de 1000 ciervos deambulan libres en la antigua capital de Japón. A pesar de la disminución del turismo en la ciudad, estos animales salvajes están bien sin golosinas de los turistas, según un grupo de protección de venados. (Foto AP / Jae C. Hong)

Un ciervo se para frente a una puerta afuera del templo Todaiji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un ciervo se para frente a una puerta afuera del templo Todaiji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un turista da de comer a un ciervo en Nara, Japón (AP Photo / Jae C. Hong)

Un turista da de comer a un ciervo en Nara, Japón (AP Photo / Jae C. Hong)

Un ciervo es abrazado por un turista en el templo Kofukuji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un ciervo es abrazado por un turista en el templo Kofukuji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Una persona camina por una acera mientras dos venados deambulan por Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Una persona camina por una acera mientras dos venados deambulan por Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un niño monta su bicicleta frente a un ciervo que deambula por la zona comercial de Nara, Japón (AP Photo / Jae C. Hong)

Un niño monta su bicicleta frente a un ciervo que deambula por la zona comercial de Nara, Japón (AP Photo / Jae C. Hong)

Rodeada de ciervos, una turista muestra sus manos vacías después de alimentarlos con galletas, golosinas hechas principalmente con harina de trigo y salvado de arroz, cerca del templo Todaiji en Nara, Japón (AP Photo / Jae C. Hong)

Rodeada de ciervos, una turista muestra sus manos vacías después de alimentarlos con galletas, golosinas hechas principalmente con harina de trigo y salvado de arroz, cerca del templo Todaiji en Nara, Japón (AP Photo / Jae C. Hong)

Un ciervo cruza la calle en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un ciervo cruza la calle en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un turista acaricia a un ciervo en Nara, Japón (AP Photo / Jae C. Hong)

Un turista acaricia a un ciervo en Nara, Japón (AP Photo / Jae C. Hong)

Un ciervo deambula por la zona comercial de Nara, Japón (AP Photo / Jae C. Hong)

Un ciervo deambula por la zona comercial de Nara, Japón (AP Photo / Jae C. Hong)

Dos ciervos pasan por una tienda de recuerdos cerca del templo Todaiji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Dos ciervos pasan por una tienda de recuerdos cerca del templo Todaiji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un ciervo cruza un paso de peatones en Nara, Japón. Más de 1,000 ciervos deambulan libres en la antigua capital de Japón. A pesar de la disminución del turismo en la ciudad, estos animales salvajes están bien sin golosinas de los turistas, según un grupo de protección de venados (Foto AP / Jae C. Hong)

Un ciervo cruza un paso de peatones en Nara, Japón. Más de 1,000 ciervos deambulan libres en la antigua capital de Japón. A pesar de la disminución del turismo en la ciudad, estos animales salvajes están bien sin golosinas de los turistas, según un grupo de protección de venados (Foto AP / Jae C. Hong)

Una mujer pasa junto a los ciervos que pastan en el césped del templo Kofukuji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Una mujer pasa junto a los ciervos que pastan en el césped del templo Kofukuji en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un turista alimenta a unas queridas galletas de venado especialmente hechas mientras visita un templo en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un turista alimenta a unas queridas galletas de venado especialmente hechas mientras visita un templo en Nara, Japón (Foto AP / Jae C. Hong)

Un turista alimenta galletas, trata principalmente con harina de trigo y salvado de arroz, en Nara. Más de 1000 ciervos deambulan libres en la antigua capital de Japón. A pesar de la disminución del turismo en la ciudad, estos animales salvajes están bien sin golosinas de los turistas, según un grupo de protección de venados (Foto AP / Jae C. Hong)

Un turista alimenta galletas, trata principalmente con harina de trigo y salvado de arroz, en Nara. Más de 1000 ciervos deambulan libres en la antigua capital de Japón. A pesar de la disminución del turismo en la ciudad, estos animales salvajes están bien sin golosinas de los turistas, según un grupo de protección de venados.

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Calentamiento global, a medida que aumenta la temperatura, África sufre cada vez más tormentas eléctricas

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África está sufriendo tormentas eléctricas más intensas y más frecuentes a medida que aumentan las temperaturas a nivel global.

África está sufriendo tormentas eléctricas más intensas y más frecuentes a medida que aumentan las temperaturas a nivel global, señalan investigadores en la Universidad de Tel Aviv.

El continente ya posee muchos sitios que son focos de tormentas eléctricas del mundo, con tempestades que pueden ser extremadamente destructivas y a veces letales. Este mes, por ejemplo, un grupo de conservación reportó que cuatro gorilas de montaña poco comunes habían sido electrocutados por rayos en el Parque Nacional Mgahinga, en Uganda.

En un episodio catastrófico en 2011, un relámpago que impactó sobre una escuela primaria en el mismo país cobró las vidas de 20 niños y dejó heridos a casi 100.

Son inusuales las muertes masivas como ésa, pero los meteorólogos se preguntan si las tormentas eléctricas se están volviendo más comunes en una era del cambio climático.

La respuesta, de acuerdo con nueva investigación, publicada en enero en la revista Journal of Climate, de la Sociedad Meteorológica de Estados Unidos, es afirmativa. Un aumento en las temperaturas en África en las últimas siete décadas se correlaciona con tormentas eléctricas más grandes y más frecuentes, hallaron los investigadores.

“Los relámpagos son la causa número uno de muerte hablando del clima en países tropicales”, dijo Colin Price, profesor en la Universidad de Tel Aviv y autor principal del estudio.

Un estudio de 2018 de ocho países estimó la cifra de muertes en unas 500 al año. A nivel global, las estimaciones oscilan entre 6.000 y 24.000 muertes al año.

Price y su coautora, Maayan Harel, analizaron los datos de tormentas eléctricas de 2013 de la Red Mundial de Detección de Rayos, determinaron qué variables relacionadas con el clima influían más en las tormentas y luego utilizaron esas variables para desarrollar un modelo que creaba un historial simulado de actividad de tempestades sobre África de 1948 a 2016.

Aún no hay un consenso entre diversos investigadores debido a limitaciones de los datos y metodologías dispares sobre cómo afectará el cambio climático las tormentas o si más tempestades necesariamente significarían más relámpagos.

Un estudio en Nature Climate Change, en el 2018, pronosticó una disminución en relámpagos a medida que se calienta el mundo. Declan L. Finney, uno de los autores de ese estudio y meteorólogo en la Universidad de Leeds, dijo que era importante mantener la mente abierta respecto a cómo podrían cambiar las predicciones mientras los científicos refinaban sus métodos.

“Aún hay mucha incertidumbre, pero esta labor es útil para contribuir a ese debate”, comentó sobre el nuevo estudio.

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