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La muerte de una ciclista neozelandesa reavivó la discusión acerca de la presión sobre los deportistas

Las causas del fallecimiento aún son investigadas, aunque Olivia Podmore había publicado un mensaje sobre el lado oscuro del deporte.

La muerte de la ciclista neozelandesa Olivia Podmore, quien representó a su país en los Juegos Olímpicos de Río 2016, reavivó el debate en torno a la presión y la salud mental de los deportistas, luego de los casos Simone Biles y de Naomi Osaka.

La joven de 24 años, que no fue seleccionada para representar a su país en Tokio 2020, murió este lunes en la localidad neozelandesa de Cambridge, tras publicar en Instagram un mensaje, borrado posteriormente, sobre el lado más amargo del deporte profesional.

“Las sensaciones cuando pierdes, cuando no eres elegido ni te has clasificado, cuando te lesionas, cuando no cumples con las expectativas de la sociedad, como tener una casa, casarte, tener hijos porque lo has intentado dar todo por tu deporte, esas sensaciones también son diferentes“, escribió.

El fallecimiento de la joven, cuya causa está siendo investigada por la Policia, ha provocado un gran impacto en el país oceánico mientras amigos cercanos de la ciclista hacen un llamamiento para debatir sobre “la salud mental de los atletas”.

“Hemos perdido una hermana, una amiga y una luchadora que perdió el deseo de luchar dentro de ella”, dijo el martes a periodistas el excampeón olímpico neozelandés de remo Eric Murray, amigo cercano de la neozelandesa.

“Estamos viendo en Nueva Zelanda y en todo el mundo las implicaciones de la salud mental en la sociedad y en el deporte“, remarcó Murray, al recordar a la tenista Naomi Osaka y la gimnasta Simone Biles, quienes se retiraron de competiciones por “dificultades personales”.

Por su lado, la directora ejecutiva de Deporte Nueva Zelanda, Raelene Castle, aseguró el martes que el organismo brindó apoyo a Podmore antes de su muerte y se comprometió a mantener la ayuda sobre la salud mental de los deportistas para que no vuelva a ocurrir algo similar a otro atleta.

Naomi Osaka alertó sobre la salud mental de los deportistas. Foto Mike Segar/Reuters

Naomi Osaka alertó sobre la salud mental de los deportistas. Foto Mike Segar/Reuters

Los casos de Simone Biles y Naomi Osaka

En los Juegos Olímpicos Tokio 2020, dos de las atletas más populares terminaron su participación en la competencia antes de tiempo. Se trata de la gimnasta Simone Biles y la tenista Naomi Osaka.

La estadounidense se retiro de varias pruebas para “cuidar” su “salud mental”, mientras que la japonesa, segunda en el ránking mundial de la WTA, perdió sorpresivamente en octavos de final ante la checa Marketa Vondrousova (42°).

Simone Biles en Tokio 2020. Foto Reuters

Simone Biles en Tokio 2020. Foto Reuters

En su reaparición pública dos semanas antes de los Juegos de Tokio, la tenista había dicho “está bien no estar bien”, al retirarse de Roland Garros y decidir no jugar en Wimbledon por no poder enfrentar las preguntas de los periodistas y poner en el tablero del deporte de alto rendimiento el tema de la salud mental.

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