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Internacional

Encontraron un submarino perdido de la Segunda Guerra Mundial en Tailandia

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El USS Grenadier fue hundido en abril de 1943 después de ser atacado por bombarderos japoneses.

En las turbias aguas del Estrecho de Malaca, a unas 90 millas al sur de Phuket, Tailandia, cuatro buceadores descubrieron un submarino de la Segunda Guerra Mundial que fue hundido hace 77 años, ahora repleto de vida marina.

Los restos, que se cree son del USS Grenadier, fueron localizados el pasado octubre por los buzos Jean Luc Rivoire, Lance Horowitz, Benoit Laborie y Ben Reymenants, según anunció el equipo este mes.

Durante los seis meses siguientes, los hombres – uno de los cuales, Reymenants, ayudó en el rescate del equipo de fútbol de niños que quedó atrapado en una cueva en el norte de Tailandia – completaron seis inmersiones cuidadosamente planificadas para estudiar e identificar el submarino, Horowitz, 36, dijo el viernes desde Phuket.

Cuatro buzos creen haber localizado el U.S.S. Grenadier, que fue hundido en la costa de Tailandia en abril de 1943 después de ser atacado por aviones japoneses.

Cuatro buzos creen haber localizado el U.S.S. Grenadier, que fue hundido en la costa de Tailandia en abril de 1943 después de ser atacado por aviones japoneses.

Después de tomar medidas de varias partes del submarino, incluyendo las escotillas y cabrestantes, y de compararlas con los dibujos técnicos de la Administración de Archivos y Registros Nacionales, los hombres se sintieron confiados de haber localizado al Grenadier, dijo.

“Fue tan bueno como esperábamos, realmente”, dijo Horowitz sobre la expedición de 110.000 dólares del equipo.

“Creo que mucha gente sueña con encontrar, o descubrir, o tropezar con algo que tenga alguna importancia histórica para ella. Fue un sentimiento muy poderoso; fue maravilloso”.

El Grenadier, llamado así por un pez de aguas profundas de cuerpo largo y cola corta y puntiaguda, mide más de 91 metros de largo y pesa 1.475 toneladas, según el Mando de Historia y Patrimonio Naval, responsable de la conservación, análisis y difusión de la historia naval de los Estados Unidos.

La nave fue encontrada en posición vertical a más de 80 metros de profundidad, dijeron los buzos en un comunicado, añadiendo que estaba parcialmente cubierto con redes de pesca.

El siguiente paso para los buzos es hacer que sus hallazgos sean verificados por el comando de historia naval.

Los datos asociados a cada descubrimiento – videos, fotografías y mediciones – son evaluados contra los registros de archivo e históricos, según Robert Neyland, jefe de la rama de arqueología submarina del comando.

El proceso de verificación de este submarino probablemente llevará unos meses, añadió.

“Confirmar la identidad de cualquier posible descubrimiento, como en el caso del USS Grenadier, es un proceso al que la Marina de los Estados Unidos da mucho peso, ya que no sólo ofrece protección legal al sitio a través de la Ley de Embarcaciones Militares Hundidas, sino que la ley también puede proporcionar un cierre a las familias de los marineros perdidos en el cumplimiento del deber”, dijo Neyland en un correo electrónico.

Antes de que el Grenadier se hundiera, hundió seis barcos, según la Marina.

El 20 de abril de 1943, el submarino divisó dos mercantes y se acercó para un ataque.

Al día siguiente, mientras estaba en la superficie, el Grenadier vio y fue visto por un avión japonés.

Cuando el barco se sumergió por seguridad, fue sacudido por las bombas, obligando al submarino a caer en picada a 80 metros bajo la superficie.

Mientras que el casco y las escotillas tenían fugas, también se había producido un incendio que causó más caos, según contaron más tarde el teniente comandante John A. Fitzgerald y otros cinco hombres.

En las primeras horas de la mañana del 22 de abril, dos barcos japoneses fueron vistos a lo lejos.

Robert W. Palmer, uno de los marineros a bordo del Grenadier cuando fue atacado, escribió en “The Silent Service in World War II” que los hombres utilizaron entonces varios tipos de armas de fuego -incluidas pistolas de 20 mm, rifles, pistolas y pistolas Tommy- para disparar a otro avión, que finalmente lanzó una bomba en las cercanías.

Antes de hundir el submarino, los hombres destruyeron una máquina codificadora con martillos, dijo Palmer, añadiendo que la computadora de datos del torpedo y el equipo de radio fueron dañados intencionalmente por la tripulación.

Los documentos, dijo, fueron arrojados por la borda con bolsas con peso.

Setenta y seis miembros de la tripulación sobrevivieron al ataque, pero se enfrentaron a un futuro incierto.

Después de que el capitán ordenara a todos los hombres que se lanzaran al agua, fueron recogidos por un barco mercante japonés armado, dijo Palmer.

Cautiverio

Fueron llevados a una escuela católica en Penang, Malasia, donde fueron torturados.

“Golpear, quemar, romper los dedos como bambú o lápices fueron cosas perpetradas por soldados japoneses que se burlaban y bromeaban”, escribió Palmer.

Los cautivos fueron obligados a sentarse o permanecer de pie en silencio en una posición de atención, dijo; “cualquier desobediencia resultó en una culatazo de pistola, una patada, una bala en la cara o un pinchazo de bayoneta”.

Los captores japoneses también utilizaron tácticas como pasar la hoja de una navaja debajo de las uñas para que los hombres hablaran de su submarino, escribió.

“Este fue el comienzo de 28 meses y medio de semejante tratamiento para la mayoría de la tripulación y oficiales por igual”, dijo.

Cuatro miembros de la tripulación del Grenadier murieron bajo el cautiverio japonés.

“Es increíble cómo las familias de los sobrevivientes nos han contactado desde que se enteraron que fue descubierto”, dijo Horowitz el viernes.

“Y realmente les ha dado mucho cierre, y casi consuelo“.

No se sabe exactamente lo que le pasará al Grenadier. El submarino sigue siendo propiedad del gobierno de EE.UU., dijo Horowitz.

“Si quieren preservarlo como un sitio patrimonial o si quieren intentar salvarlo o hacer más penetración en el submarino para recuperar artefactos, eso dependerá en última instancia de ellos”, dijo.

“Sólo queremos que se conozca por el valor histórico, el valor emocional”.

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Internacional

El Papa reconoció la convivencia civil entre personas del mismo sexo

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Lo pidió Francisco en un documental presentando este miércoles en Roma en el que afirma también que “los homosexuales tienen derecho a estar en una familia” y a “estar cubiertos legalmente”.

Apenas pocos días después de sacudir el tablero del debate político cultural con la encíclica Fratelli tutti, el papa Francisco volvió a enviar un mensaje más allá de las fronteras de lo religioso al afirmar que “las personas homosexuales tienen derecho a estar en una familia, son hijos de Dios” y, al mismo tiempo, reclamar “una ley de convivencia civil para las parejas homosexuales” porque “tienen derecho a estar cubiertos legalmente”. La afirmación de Jorge Bergoglio, que refleja un importante cambio en lo que ha sido hasta ahora la posición oficial de la Iglesia Católica, quedó registrada en el documental “Francesco”, dirigido por el cineasta ruso Evgeny Afineevsky (48 años), presentado ayer en el festival de cine de Roma y cuyo rodaje finalizó en junio pasado en plena pandemia de la covid-19. En el fragmento dedicado al tema el Papa reflexiona sobre el cuidado pastoral que la Iglesia debe tener para con lesbianas, gays, bisexuales y transexuales.

La película del director ruso nacido en Kazán, formado en Israel y luego afincado en Estados Unidos, está dedicada a presentar la posición de Francisco sobre temas como el cambio climático, la crisis de los migrantes, la pobreza, el racismo y la pandemia del coronavirus. En menor medida se presentan también cuestiones referidas a los abusos sexuales cometidos por sacerdotes, el papel de la mujer en la sociedad actual y, como queda dicho, sobre la realidad de las personas homosexuales. No se trata, en consecuencia, de un documental destinado a abordar cuestiones de índole religiosa, sino más bien a poner en evidencia lo que el Papa piensa sobre los grandes temas que hoy preocupan a la sociedad internacional y a “una humanidad que crea dramas y desastres”, según dijo Afineevsky en una entrevista concedida a la agencia española EFE.

“Las personas homosexuales tienen derecho a estar en una familia, son hijos de Dios. No se puede echar de una familia a nadie, ni hacerle la vida imposible por eso”, sostuvo ahora textualmente Francisco en el documental, recordando además que “yo defendí” que “lo que tenemos que hacer es una ley de convivencia civil, tienen derecho a estar cubiertos legalmente”.

En la película, la afirmación de Bergoglio llega después de otro fragmento en el que una pareja gay con tres hijos cuenta cómo Francisco los alentó para que lleven a sus hijos a la iglesia.

Relata Andrea Rubera, un vecino de Roma, que asistió a una misa matutina celebrada por el Papa en la residencia de Santa Marta, su habitual lugar de alojamiento. Después de haber participado de la celebración le escribió a Francisco exponiéndole que su intención era enviar sus hijos a la parroquia pero que tenía miedo de que fueran discriminados, admitiendo que no guardaba muchas esperanzas de obtener una respuesta a su misiva. En cambio, pocos días después, Rubera recibió un llamado telefónico de Francisco en el que le manifestó que “por favor lleve sus niños a la parroquia, sea transparente con la parroquia sobre su familia; por supuesto no todos estarán de acuerdo con una familia así, pero va a ser bueno para sus chicos’”.

En el documental, el entrevistado consigna que lo dicho por el Papa “fue un gran consejo porque ya es el tercer año que mis hijos siguen un camino espiritual en la parroquia y todo va bien”. Agrega que “él (el Papa) no mencionó cuál era su opinión sobre mi familia” porque “probablemente él está siguiendo la doctrina en este punto”.

La película hilvana imágenes que retratan los dramas contemporáneos con entrevistas exclusivas realizadas al propio Francisco, a algunos miembros de su familia como su sobrino José Ignacio Bergoglio y al papa emérito Benedicto XVI. En otro momento se suman las voces del cardenal Luis Antonio Tagle, Prefecto (ministro) de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, del arzobispo Charles Scicluna, Secretario Adjunto de la Congregación para la Doctrina de la Fe; de la monja Norma Pimentel, una religiosa que desarrolla su servicio pastoral con los migrantes en la frontera entre los Estados Unidos y México, y del rabino argentino Abraham Skorka, amigo personal de Bergoglio.

En julio de 2013, en una conversación que mantuvo con periodistas durante su viaje de regreso de Brasil a Roma, el Papa dijo que él no era quién para juzgar a los homosexuales. “Si una persona es gay y busca a Dios y tiene buena voluntad, ¿quién soy yo para juzgarlo?“, aseguró entonces Bergoglio.

El cineasta Evgeny Afineevsky junto al Papa Francisco. 

Quienes recorren los pasillos vaticanos aseguran que esta fue la declaración con la que el Papa comenzó a transitar el camino que ahora siembra con un pronunciamiento que avanza en la misma materia. Sin embargo, hace menos de un año el Secretario de la Congregación para la Doctrina de la Fe, el sacerdote italiano Giacomo Morandi, había sostenido que “no existe ninguna apertura a las uniones entre personas del mismo sexo” por parte de la Iglesia. Entonces, el mismo vocero afirmó que “la institución del matrimonio, constituida por la relación estable entre marido y mujer, se presenta constantemente como evidente normativa de la tradición bíblica” y remató señalando que “no hay ejemplo de ‘unión’ legalmente reconocida entre personas del mismo sexo”.

En la Argentina, diez años atrás, cuando se discutía la aprobación de la ley de matrimonio igualitario, Jorge Bergoglio, entonces cardenal de Buenos Aires, llevó la vocería en contra de la iniciativa luego transformada en ley. Sin embargo, quienes conocen la interna del episcopado argentino aseguran que la posición pública de quien ejercía en ese momento la presidencia de la Conferencia, fue una manifestación disciplinada de lo que habían decidido como línea argumental su pares obispos. Bergoglio, quien sostenía una posición contraria al matrimonio igualitario pero condescendiente con la unión civil, perdió el debate interno con los obispos más conservadores liderados por el arzobispo Héctor Aguer, hoy retirado como emérito de La Plata, quien incluso llegó a alimentar manifestaciones callejeras contra la iniciativa que reconocía derechos para la comunidad LGBTQ+.

Ahora Bergoglio es el Papa Francisco y Aguer está jubilado.

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Coronavirus

Vacuna de Oxford: murió un voluntario brasileño que formaba parte del grupo de testeo

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La Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) confirmó la información, aunque no comunicó oficialmente el motivo del fallecimiento. Antonio Barra, presidente de Anvisa, dijo a los medios que “el caso continúa en análisis y los test proseguirán”.

Un voluntario brasileño murió mientras formaba parte del grupo de testeo de la vacuna de la Universidad de Oxford, que está produciendo el laboratorio AstraZeneca en ese país para combatir el coronavirus. La información fue confirmada por la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa). Hasta ahora se desconoce el motivo del fallecimiento.

La víctima es un médico de 28 años de la ciudad de Río de Janeiro, que formaba parte del contingente brasileño de voluntarios en el desarrollo de la vacuna producida, localmente, por el instituto Fiocruz del Gobierno federal. El joven trabajaba en un hospital privado y en otro de la red municipal, ambos en la Zona Norte de Río.

“Según los reglamentos nacionales e internacionales de la Buenas Prácticas Clínicas, los datos sobre voluntarios de pesquisas clínicas deben ser mantenidos en secreto, en conformidad con los principios de confidencialidad, dignidad humana y protección de los participantes”, subrayaron desde Anvisa.

Por su parte, Antonio Barra, el presidente de Anvisa, dijo a los medios que “el caso continúa en análisis y los test proseguirán”. “No tenemos todavía pedidos de registro y no hay plazos para responder. Es la mayor prioridad, pero no fijaremos ninguna fecha para evaluar los exámenes de las vacunas”, agregó.

“En relación al fallecimiento del voluntario del test de la vacuna de Oxford, la Anvisa fue formalmente informada de ese hecho el 19 de octubre de 2020”, informó el órgano regulador estatal brasileño. Además, aseguraron que las pruebas de la vacuna desarrollada por la Universidad británica de Oxford y la empresa AstraZeneca continuarán pese a la muerte del hombre.

El fallecimiento del voluntario conmocionó a sus amigos, quienes aseguran que gozaba de buena salud y no padecía ninguna comorbilidad. Según los informes, habría recibido una dosis de la vacuna a fines de julio, en septiembre cayó enfermo y su estado empeoró.

La vacuna de Oxford en Brasil

La vacuna de Oxford es uno de los inmunizantes contra el nuevo coronavirus que se está probando en Brasil, donde la pandemia ya deja cerca de 155.000 fallecidos y 5,3 millones de infectados. El país gobernado por Jair Bolsonaro es uno de los más castigados del mundo por la enfermedad.

Los ensayos clínicos de la potencial vacuna británica comenzaron en Brasil en junio, con la idea de que participaran unas 10.000 personas y solo sufrieron una pequeña interrupción en septiembre, cuando se informó sobre la reacción adversa de un voluntario.

Esta vacuna está hecha con un adenovirus de simio, genéticamente modificado. Esto actúa como un “transporte” para una sola proteína Sars-Cov-2.

En el país también se experimentan las vacunas que desarrollan los laboratorios Johnson & Johnson y el consorcio formado por BioNTech (Alemania) y Wyeth/Pfizer (Estados Unidos), así como la fabricada por la compañía china Sinovac.

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Internacional

El desierto del Sahara alberga millones de árboles solitarios

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Cubren una superficie equivalente a dos veces y media el territorio de Francia

Un estudio, publicado en Nature, da cuenta de una inesperada reserva de árboles en áreas que se creían completamente desérticas en el Sahara, en donde se descubrieron alrededor de 1800 millones árboles, un registro que superó ampliamente las expectativas de los científicos.

Son árboles y arbustos de tierras secas distribuidos de forma despareja, hasta ahora no documentados, a diferencia de los bosques que sí concentran la atención de los científicos. Aunque la altura promedio de los árboles sea baja, la densidad es relativamente alta y desafía las narrativas y mitos predominantes sobre la desertificación de las tierras secas.

La región, que atraviesa Argelia, Mauritania, Senegal y Mali, incluye partes del Sahara occidental y también del Sahel, el cinturón de sabana semi árida tropical al sur del desierto.

Según el estudio, que se centró en árboles con un tamaño de copa superior a 3 metros cuadrados, los árboles aislados cubren un área de 1,3 millones de kilómetros cuadrados, aproximadamente 2,5 veces la superficie de Francia. 

El hallazgo supone una contribución importante a los recursos locales, a la biodiversidad y al almacenamiento de carbono, además de desempeñar un papel crucial en los ecosistemas y agrosistemas tropicales secos.

El trabajo brinda la posibilidad de realizar un inventario de todos los árboles fuera de los bosques del planeta y evaluar su contribución a la problemática ambiental.

El desarrollo de la investigación

La investigación fue realizada por un grupo de científicos, que incluyó a expertos de la NASA, de Estados Unidos, del Centro Nacional para la Investigación Científica (CNRS) en Francia y del Centro de Monitoreo Ecológico de Dakar, en Senegal, entre otros. Se llevó a cabo a partir de una gran cantidad de imágenes satelitales de alta resolución que normalmente están reservadas para usos militares o industriales.

Para hallar los árboles se usó un tipo de inteligencia artificial conocido como aprendizaje profundo, un conjunto de algoritmos de aprendizaje que intenta modelar abstracciones de alto nivel usando modelos computacionales que admiten transformaciones no lineales múltiples e interactivas.

Durante la investigación se utilizaron más de 11.000 imágenes, registradas por cuatro satélites de la empresa privada Digital Globe, que pertenecen a la Agencia Nacional de Inteligencia de EE.UU., que depende del Departamento de Defensa de ese país.

El valor del descubrimiento

El director del estudio, Martin Brandt, de la Universidad de Copenhague, Dinamarca, señaló que este hallazgo no compensa el enorme problema de la deforestación. “Los árboles de las zonas áridas siempre han estado ahí. Conocer su número y ubicación es importante, pero no es equivalente a que crezcan nuevos árboles”, explicó.

También aclaró que los árboles en el desierto juegan un papel más pequeño que los de selvas y bosques a la hora de absorber dióxido de carbono de la atmósfera. No obstante, resaltó que en zonas semiáridas y subhúmedas sí “constituyen un sumidero de carbono considerable”.

Sin embargo, destacó la importancia de su existencia ya que “fertilizan el suelo, y brindan sombra y refugio a humanos y animales. Generan ingresos y son cruciales para la nutrición”.

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