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En Florida, la pandemia es más grave que nunca

La rápida propagación de la variante Delta en el estado, incluso entre los adultos más jóvenes, ha llevado el número de casos, hospitalizaciones y muertes a cifras récord.

En Florida hay más personas que se están contagiando del coronavirus, siendo hospitalizadas y muriendo a causa del COVID-19 que en cualquier otro momento anterior de la pandemia, lo que subraya los peligros de limitar las medidas de salud pública mientras la variante delta arrasa el estado.

Esta semana se notificaron 227 muertes diarias por el virus en Florida, en promedio, hasta el martes, un récord para el estado y, con diferencia, el mayor número de muertes en Estados Unidos en estos momentos.

Un estudiante con máscaras protectoras, pasa junto a una pancarta de "Bienvenido de nuevo" a una escuela en North Miami Beach, Florida. Foto REUTERS/Marco Bello.

Un estudiante con máscaras protectoras, pasa junto a una pancarta de “Bienvenido de nuevo” a una escuela en North Miami Beach, Florida. Foto REUTERS/Marco Bello.

La media de nuevos casos conocidos alcanzó los 23.314 al día durante el fin de semana, un 30% más que el anterior pico del estado en enero, según una base de datos de The New York Times.

En todo el país, las nuevas muertes han subido a más de 1.000 al día, de media.

Y las hospitalizaciones en Florida casi se han triplicado en el último mes, según datos federales, llevando a muchos hospitales al límite de su capacidad.

La oleada ha llevado al alcalde de Orlando a pedir a los residentes que conserven el agua para limitar la presión sobre el suministro de oxígeno líquido de la ciudad, que es necesario tanto para purificar el agua potable como para tratar a los pacientes del COVID-19.

A pesar de que los casos siguen aumentando, con más de 17.200 personas hospitalizadas con el virus en toda Florida, el gobernador Ron DeSantis, un republicano, se ha mantenido firme en la prohibición de las vacunas y los mandatos de máscara.

Varios distritos escolares han seguido adelante con los mandatos de mascarilla de todos modos.

En general, el 52% de los floridanos están totalmente vacunados, pero la cifra es inferior al 30% en algunos de los condados más afectados del estado.

El lunes, docenas de médicos y empleados de hospitales en el condado de Palm Beach se reunieron en una conferencia de prensa a primera hora de la mañana para suplicar a los no vacunados que se vacunen, subrayando que la oleada estaba desbordando el sistema sanitario y destruyendo vidas.

“Estamos agotados”, dijo el Dr. Rupesh Dharia, especialista en medicina interna. “Nuestra paciencia y recursos se están agotando”.

Una proporción cada vez mayor de las personas que inundan los hospitales y mueren ahora en Florida proceden de los segmentos más jóvenes de la población, en particular los que tienen entre 40 y 59 años, que eran menos vulnerables en las primeras oleadas de la pandemia.

La variante delta se está extendiendo entre los más jóvenes, muchos de los cuales se creían sanos y no se vacunaron.

El Dr. Chirag Patel, director médico adjunto de UF Health Jacksonville, un sistema hospitalario del noreste de Florida, dijo que los pacientes hospitalizados con el virus durante esta última oleada tienden a ser más jóvenes y a tener menos problemas de salud, pero casi todos no están vacunados.

De los que han fallecido, entre los que se encuentran pacientes de edades comprendidas entre los 20 y los 40 años, más del 90% no estaban vacunados, dijo Patel.

“Esta vez hemos tenido más pacientes que han fallecido a una edad más temprana con muy pocos o ningún problema médico”, dijo.

“Simplemente llegan con COVID y no consiguen salir del hospital“.

Hace dos meses, el número de pacientes con COVID-19 ingresados en los dos hospitales del sistema de la Universidad de Florida en Jacksonville era de 14.

El martes por la mañana, había 188 pacientes con coronavirus en los hospitales, incluidos 56 en las unidades de cuidados intensivos.

Una de las partes más duras de su trabajo, dijo Patel, es tener que decir a los familiares que su ser querido no vacunado había sucumbido al virus.

“Es una forma tan absurda y evitable de morir en última instancia”, dijo.

Lisa Waananen, Alison Saldanha y Sarah Cahalan contribuyeron con sus informes.

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