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Salud

Diez reglas de oro para cuidar la salud de los riñones

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Alrededor del 10% de la población mundial está afectada por enfermedad renal crónica. En la Argentina, una de cada ocho personas padece algún grado de insuficiencia en ese órgano vital. Qué pueden hacer para mejorar su calidad de vida

Hoy se celebra el Día Mundial del Riñón. Este año, bajo el lema “Viviendo bien con la enfermedad renal”, el objetivo de la fecha es destacar la importancia del empoderamiento de los pacientes a través de la educación sobre el manejo eficaz de los síntomas y de la participación activa en la vida cotidiana, para mejorar la calidad de vida de los pacientes y sus familiares.

En la Argentina, una de cada ocho personas padece algún grado de enfermedad renal crónica (ERC), lo que equivale a más de 5 millones de argentinos. De allí, que sea fundamental el control de estos órganos vitales, ya que la mayoría de las enfermedades renales no se manifiestan (es decir, que no presentan síntomas) hasta muy avanzada su situación, lo que disminuye las chances de recuperación.

Por eso el Comité Directivo del Día Mundial del Riñón eligió el lema 2021 dado que si bien las medidas eficaces para prevenir la enfermedad renal y su progresión son importantes, los pacientes con enfermedad renal, incluidos los que dependen de la diálisis y el trasplante, y sus cuidadores también deben sentirse apoyados, especialmente durante las pandemias y otros períodos difíciles, por los esfuerzos concertados de comunidades de atención renal.

“Desde la Sociedad Argentina de Nefrología (SAN) estimamos que uno de cada cinco hombres y una de cada cuatro mujeres de entre 65 y 75 años y la mitad de los mayores de 75 años padecen algún grado de deterioro del filtrado renal. En niños la enfermedad renal es menos frecuente pero hay casos”, explicó el presidente de la SAN, Guillermo Rosa Diez.

Según el Registro Argentino de Diálisis Crónica, en Diálisis hay más de 30 mil pacientes y más de 10 mil trasplantados renales.

Desde la Sociedad Argentina de Nefrología estiman que uno de cada cinco hombres y una de cada cuatro mujeres de entre 65 y 75 años y la mitad de los mayores de 75 años padecen algún grado de deterioro del filtrado renal (Shutterstock)Desde la Sociedad Argentina de Nefrología estiman que uno de cada cinco hombres y una de cada cuatro mujeres de entre 65 y 75 años y la mitad de los mayores de 75 años padecen algún grado de deterioro del filtrado renal (Shutterstock)

Las enfermedades renales no transmisibles pueden prevenirse y también se puede retrasar la progresión a la enfermedad renal en etapa terminal con el acceso a diagnósticos básicos precoces y el tratamiento temprano. Así, incorporar chequeos renales básicos a los análisis de rutina es la base de la prevención en salud.

Cuidados preventivos y en casos de ERC

Para cuidar la salud de los riñones es necesario llevar un estilo de vida que incluya realizar actividad física, mantener un bajo consumo de sal, controlar el sobrepeso, controlar regularmente la presión arterial y la azúcar en sangre, consultar al médico de cabecera como rutina al menos una vez al año y solicitarle que el chequeo general de rutina incluya los análisis de monitoreo renal. Además, si el paciente tiene diabetes mellitus y/o hipertensión, ambos factores de riesgo de enfermedad renal, hay que abordar su tratamiento para prevenir su incidencia en los riñones.

Una vez detectada la enfermedad renal, ¿qué puede hacer el paciente para mejorar su calidad de vida?

Como guía básica, se siguen las recomendaciones que se conocen como las “10 reglas de oro de la salud renal”, avaladas por la Sociedad Internacional de Nefrología. Estas son:

1- Realizar actividad física de forma habitual, para mantenerse en forma y activo. El ejercicio ayuda a reducir la presión arterial y, por lo tanto, reduce el riesgo de enfermedad renal crónica.

2 – Controlar el nivel de azúcar en sangre. Aproximadamente la mitad de las personas con diabetes desarrollan algún grado de daño renal, por lo que es importante que las personas con diabetes hagan exámenes regulares para chequear y monitorear el funcionamiento renal.

El daño renal por la diabetes puede reducirse o evitarse si se detecta a tiempo. Es importante mantener el control de los niveles de azúcar en la sangre con la ayuda de médicos y fármacos.

3 – Controlar la presión arterial. Pocos saben que es la causa más común de daño renal. Asociada a otros factores como diabetes, colesterol alto y enfermedades cardiovasculares, la presión arterial es peligrosa para el riñón.

4 – Seguir una alimentación saludable, rica en vegetales y controlar el peso, tratando de mantenerlo en los parámetros adecuados según indicación médica; esto ayuda también a controlar la diabetes y otras enfermedades cardíacas que acompañan el daño renal.

Para cuidar la salud de los riñones es necesario llevar un estilo de vida saludable (Shutterstock)Para cuidar la salud de los riñones es necesario llevar un estilo de vida saludable (Shutterstock)

5 – Reducir el consumo de sal.

6 – Hidratarse. El consumo de agua, alrededor de 1,5 o 2 litros por día, puede reducir el riesgo de deterioro de la función renal. Es importante tener en cuenta que el nivel adecuado de ingesta de líquidos para cualquier individuo depende de muchos factores como el género, la actividad física, el clima, las condiciones de salud, embarazo y lactancia. Beber más agua facilita la eliminación de sodio y elementos tóxicos por los riñones, lo cual disminuye notablemente los riesgos de desarrollar enfermedad renal.

7 – No fumar. El tabaquismo altera la circulación renal y potencia fuertemente a los otros factores de riesgo de insuficiencia renal (como alteración de grasas en la sangre, hipertensión arterial y diabetes), además de aumentar el riesgo de cáncer de riñón.

8 – No utilizar fármacos que puedan dañar los riñones. Hay medicamentos que pueden dañar los riñones si se toman de forma habitual o prolongada, como los antiinflamatorios no esteroides, sobre todo si hay una enfermedad renal de base.

9 – Realizar chequeo de sangre y orina para analizar el funcionamiento renal si presentan los siguientes factores de “alto riesgo”: diabetes, hipertensión arterial, obesidad, o si algún miembro de la familia padece una enfermedad renal o hay antecedentes familiares de enfermedad renal.

10 – Tener presente que todo lo que afecta al corazón también afecta a los riñones.

Y por supuesto, la consulta médica ante cualquier duda o para un monitoreo habitual. “No hay que olvidar que si el paciente avanza a una terminalidad en su evolución renal, no hay forma de retroceder”, resaltó el especialista.

Se calcula que alrededor del mundo más del 10% de la población adulta tiene algún grado de enfermedad renal crónica, y que más de dos millones de personas en todo el mundo reciben tratamiento de reemplazo renal con diálisis o con un trasplante de riñón, aunque muchas más necesitarían tratamiento, pero no lo reciben.

El Día Mundial del Riñón es una iniciativa conjunta de la Sociedad Internacional de Nefrología (ISN) y la Federación Internacional de Fundaciones Renales (IFKF). Se inició en 2006 y desde entonces se conmemora el segundo jueves de marzo de cada año.

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Coronavirus

Pfizer admitió que podría ser necesaria una tercera dosis de su vacuna

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Lo dijo el director general del laboratorio, Albert Bourla. Además contó que habrá que volver a aplicársela cada año.

Las personas que recibieron la vacuna de Pfizer contra el coronavirus “probablemente” necesitarán una tercera dosis en un plazo de seis meses a un año, y luego probablemente una inyección cada año, dijo el jefe del gigante farmacéutico estadounidense.

“Una hipótesis probable es que se necesite una tercera dosis, entre los seis y los 12 meses, y a partir de ahí habrá que volver a vacunar cada año, pero todo eso tiene que confirmarse”, dijo el director general de Pfizer, Albert Bourla, en declaraciones hechas públicas el jueves por la CNBC.

“Y por otro lado, las variantes jugarán un papel fundamental”, añadió.

La vacuna de Pfizer no llegó a la Argentina por diferencias entre el Gobierno y los laboratorios. Foto: AFP

La vacuna de Pfizer no llegó a la Argentina por diferencias entre el Gobierno y los laboratorios. Foto: AFP

“Es extremadamente importante reducir al máximo el número de personas vulnerables al virus”, continuó Bourla.

Anteriormente, el director de la célula anti-covid de la administración Biden también aseguró que los estadounidenses deberían esperar recibir una inyección de refuerzo de la vacuna para protegerse de las variantes circulantes del coronavirus.

“En este momento no lo sabemos todo”, reconoció el médico David Kessler en una audiencia ante los legisladores estadounidenses.

“Estamos estudiando la duración de la respuesta de los anticuerpos”, dijo.

La alianza Pfizer/BioNTech ya había anunciado en febrero que estaba estudiando los efectos de una tercera dosis de su vacuna variante en un estudio clínico.

Administrada en dos dosis, esta vacuna, al igual que la de Moderna, utiliza la innovadora tecnología del ARN mensajero, que nunca antes se había utilizado en la vida real.

En este momento, estas dos vacunas son las que mejor funcionan, ya que la vacuna de Pfizer/BioNTech muestra una eficacia del 95% contra el covid-19 y la de Moderna un 94,1%, según los estudios clínicos.

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Salud

Enfermedad vascular periférica: qué es y por qué aconsejan caminar con dolor

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Las molestias durante el ejercicio físico se asocian a mayores beneficios, según un estudio.

Pese a que habitualmente al hablar de enfermedad vascular se hace referencia al corazón, el problema no sólo afecta a las arterias coronarias, si no también a las de todo el cuerpo. Los vasos se estrechan como consecuencia de la ateroesclerosis y la sangre fluye con mayor dificultad. En las piernas provoca dolor, entumecimiento, molestia o pesadez, sobre todo al caminar o al subir escaleras.

Unas 250 millones de personas viven en el mundo con enfermedad vascular periférica (EVP), también denominada enfermedad arterial periférica. El cuadro puede conducir a un círculo vicioso: el dolor favorece el sedentarismo, que a su vez no ayuda a mejorar el flujo sanguíneo.

¿Qué aconsejan los especialistas? Caminar, moverse. Y ahora un nuevo estudio de Northwestern Medicine publicado en la revista JAMA sugiere que ejercitarse sin dolor no provoca beneficios.

En las personas con EVP, caminar para hacer ejercicio a una intensidad que induce dolor isquémico en las piernas (causado por el flujo sanguíneo restringido) mejora el rendimiento de la caminata (la distancia y el tiempo de caminata), hallaron los investigadores.

Por el contrario, caminar a un ritmo lento que no provoque dolor en las piernas no es más efectivo que el sedentarismo, revelaron.

El ejercicio es la terapia no invasiva más eficaz para la EVP. Foto Shutterstock.

El ejercicio es la terapia no invasiva más eficaz para la EVP. Foto Shutterstock.

Este estudio aleatorizado es el primero en demostrar que un programa de ejercicios para caminar en casa mejoró la capacidad de caminar en personas con EVP cuando el ejercicio se realizó a una intensidad alta que indujo síntomas isquémicos en las piernas, pero no cuando el ejercicio se realizó a baja intensidad, sin dolor.

“Demostramos que hay que caminar para provocar dolor isquémico en las piernas y obtener los beneficios”, dijo la investigadora principal, la doctora Mary McDermott, profesora de medicina en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

Disminuirá con el tiempo, y la mayoría de las personas eventualmente podrán caminar más sin molestias”, tranquilizó.

La investigación liderada por McDermott es el correlato de una anterior que sugirió que el dolor durante el ejercicio impedía que muchas personas con EVP caminaran.

Si bien el ensayo no identificó los cambios biológicos que conducen a la mejora de la marcha (intentarán determinarlo en futuros estudios), la investigadora sostuvo que trabajos anteriores muestran que el ejercicio intensivo estimula ciertas vías biológicas que promueven una mejor actividad mitocondrial, la fuente de energía química de la célula.

“Quizás para las personas con EVP, el ejercicio promueve el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos pequeños en sus músculos”, hipotetizó.

“Desde hace décadas que se conoce el efecto benéfico de la actividad física en pacientes con enfermedad obstructiva en sus miembros inferiores. Estudios clínicos muy serios han demostrado consistentemente que una caminata de al menos 30 minutos, 3 veces por semana, a pesar de sentir dolor en las piernas, lo que llamamos ‘claudicación’, es capaz de mejorar los síntomas si se mantiene esta rutina por varios meses, reduciendo en muchos casos la aparición de dolor en reposo y mejorando la calidad de vida”, dice a Clarín Mario Boskis, director del Consejo de Cardiología Clínica de la Sociedad Argentina de Cardiología (SAC).

“El estudio publicado en JAMA -añadió- avala la hipótesis que una caminata de alta intensidad fue muy efectiva para el tratamiento en estos casos.”

Factores de riesgo

Las personas con EVP tienen obstrucciones en las arterias que ralentizan o detienen el flujo de sangre a las piernas. Como resultado, tienen dolor y dificultad para caminar incluso distancias cortas. Es comparable a la angina de pecho para las personas que tienen una enfermedad cardíaca sintomática y existen pocas terapias para tratarlo.

Diabetes, colesterol, tabaquismo e hipertensión, así como la edad avanzada son los principales factores de riesgo para la EVP y las complicaciones que puede acarrear, como infartos, accidentes cerebrovasculares y en las personas con diabetes dificultades en la cicatrización, infecciones y hasta amputaciones.

Según el Consenso de Enfermedad Vascular Periférica de la SAC, si bien el impacto en la mortalidad y en términos de años de vida ajustados a discapacidad de la EVP es marginal comparado con otras enfermedades circulatorias, “es importante resaltar que se trata de una enfermedad con consecuencias muy invalidantes para quienes la padecen y, por sobre todas las cosas, de una condición prevenible”.

Asimismo, los autores del documento destacan que entre 1990 y 2010, la mortalidad por EVP se incrementó un 229% en nuestra región, cifra que nos debe poner en alerta sobre esta enfermedad.

“No hay datos actualizados de prevalencia en Argentina, pero si tenemos en cuenta que en Estados Unidos puede llegar al 15% de los adultos mayores de 65 años, podemos extrapolar que es muy frecuente aquí también, ya que tenemos hábitos de vida muy similares en occidente, con el tabaquismo, la obesidad y la diabetes como principales enemigos”, dice el cardiólogo Boskis.

La EVP favorece el sedentarismo por las molestias que provoca. Foto Shutterstock.

La EVP favorece el sedentarismo por las molestias que provoca. Foto Shutterstock.

El estudio

Para el estudio de la Universidad Northwestern, 305 personas con EVP fueron asignadas al azar a ejercicio de alta intensidad, ejercicio de baja intensidad o un grupo de control que recibió llamadas telefónicas que no estaban relacionadas con el ejercicio.

A los asignados a una intervención de ejercicios se les pidió que caminaran hasta 50 minutos por sesión, cinco días a la semana. A los de alta intensidad se les pidió que caminaran a un ritmo lo suficientemente rápido como para provocar síntomas isquémicos en las piernas durante el ejercicio. Y a los del grupo de baja intensidad se les pidió que caminaran a un ritmo cómodo que no indujera molestias.

La intensidad se controló de forma remota mediante un monitor de actividad  que los participantes llevaban durante el ejercicio. La caminata, la prueba en cinta y los resultados informados por los pacientes se midieron al inicio del estudio y a los 12 meses de seguimiento.

Los pacientes que participaron en ejercicios de caminata de alta intensidad mejoraron significativamente la distancia que podían caminar en seis minutos en comparación con el grupo de baja intensidad o el grupo de control.

Asimismo, el grupo de ejercicio de alta intensidad también mejoró significativamente la cantidad de tiempo que pudieron caminar en la cinta al final del estudio, en comparación con los integrantes de los otros dos grupos.

“Se debe recomendar a los pacientes con EAP que caminen para hacer ejercicio a un ritmo que induzca síntomas isquémicos en las piernas para obtener un beneficio”, dijo McDermott.

“El ejercicio es la terapia no invasiva más eficaz para mejorar la marcha en personas con enfermedad arterial periférica”, enfatizó.

Los vasos se estrechan y dificultan el flujo sanguíneo. Foto Shutterstock.

Los vasos se estrechan y dificultan el flujo sanguíneo. Foto Shutterstock.

Señales de alarma

Según la Clínica Mayo de Estados Unidos, los signos y síntomas de la EVP incluyen:

  • Calambres dolorosos en los músculos de las caderas, muslos o pantorrillas después de realizar ciertas actividades, como caminar o subir escaleras.
  • Entumecimiento o debilidad.
  • Sensación de frío en la parte inferior de la pierna o en el pie, en especial en comparación con la otra extremidad.
  • Llagas que no sanan en los dedos de los pies, en los pies o en las piernas.
  • Un cambio de color en las piernas.
  • Pérdida de vello o crecimiento lento del vello en pies y piernas.
  • Crecimiento más lento de las uñas del pie.
  • Piel brillante en las piernas.
  • Falta de pulso o pulso débil en piernas o pies.
  • Disfunción eréctil en los hombres
La EVP es más frecuente a mayor edad. Foto Shutterstock.

La EVP es más frecuente a mayor edad. Foto Shutterstock.

Prevención

La mejor manera de prevenir complicaciones es mantener un estilo de vida saludable.

  • Si fumás, dejá.
  • Si tienés diabetes, mantené bajo control el azúcar en sangre.
  • Hacé actividad física con regularidad. Apuntá a ejercitar entre 30 y 45 minutos varias veces a la semana, después de recibir la aprobación del médico.
  • Bajá los niveles de colesterol y presión arterial si es necesario.
  • Consumí alimentos bajos en grasas saturadas.
  • Mantené un peso saludable.

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Coronavirus

California: dos datos a favor y uno en contra de la variante de “perfil bajo” que ya detectaron en el país

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Es más transmisible, pero menos que la de Manaos y la británica. Qué pasa con los tratamientos y las vacunas.

El Gobierno nacional informó este lunes que ya se detectó la variante californiana de coronavirus en casos de personas que no reportaron antecedentes de viaje ni contacto estrecho con viajeros. Según el último reporte del Proyecto PAIS, bajo la órbita del Ministerio de Ciencia, es una de las tres nuevas variantes de “relevancia epidemiológica” –que incluye además a la del Reino Unido y la de Manaos – que fueron encontradas sin un nexo epidemiológico que hable de la importación del virus, pero recalcan que es prematuro hablar de “circulación comunitaria”.

“Hemos encontrado la variante de California en tres casos aislados sin nexo epidemiológico, o sea de origen desconocido, pero tampoco la detectamos sistemáticamente como para decir que están circulando de forma comunitaria”, explicó a Clarín la directora de Proyecto PAIS, Mariana Viegas. La viróloga del Hospital Gutiérrez agregó que se trata de una variante que “no es de preocupación, sino de interés, porque tiene mutaciones que tienen algunas características distintivas”.

En ese sentido, detalló que “las variantes de relevancia epidemiológica que son de preocupación serían las detectadas por primera vez en el Reino Unido, en Manaos y en Sudáfrica”. De esas tres, el reporte relevó la variante de Manaos, en dos casos, y la inglesa en un total de 16 casos, que desde diciembre suman un total de 26, lo que más alerta entre epidemiólogos en el país.

El informe fue elaborado entre febrero y marzo en base a 297 muestras de personas infectadas de coronavirus que residen en la Ciudad y la provincia de Buenos Aires, sin antecedentes de viaje al exterior, y sobre 16 muestras de personas que viven en Córdoba, relacionadas con reingreso de turistas argentinos, contactos estrechos y casos adquiridos en la comunidad. En palabras de Viegas, los resultados del estudio son “la punta del iceberg de lo que estamos viendo”.

¿Qué es la variante californiana?

Mucho se ha hablado ya de las otras tres variantes que menciona el informe, pero la de California parecía tener hasta ahora un “perfil bajo”.

Lo que se conoce como variante californiana es el linaje B.1.427/B.1.429 de SARS-CoV-2. Fue detectada por primera vez en Los Angeles en mayo de 2020 y ya representa más del 52% de los casos positivos en California y alrededor del 30% en los estados vecinos. Científicos locales la apodaron “El Demonio” por su rápida propagación.

Es “una transmisibilidad levemente aumentada respecto de otros SARS-CoV-2 circulantes –destaca el informe de Proyecto PAIS–. Actualmente, la variante de linaje B.1.427 ha sido detectada en 23 países y la de linaje B.1.429 en 26 países. Hasta el momento del presente reporte, en América del Sur, sólo se ha detectado en Chile”.

“Tiene la característica de ser un 20% más infecciosa que las cepas que se encontraban el año pasado en la Argentina”, explicó a Clarín el infectólogo y docente de la Universidad Nacional de Córdoba Hugo Pizzi, y comparó que es una proporción menor a otras variantes.

“Las anteriores -las que surgieron en 2020- funcionaban por progresión geométrica, es decir que uno contaminaba a tres y esos tres contaminaban a nueve. En esa relación, la californiana es 20% más infecciosa, mientras la inglesa es 70 veces más infecciosa. O sea, má difuminable y se distribuyen con más rapidez”.

Para Pizzi, lo más “curioso o llamativo” de esta variante es su inestabilidad. “Cuando vos le permitís al virus que entre y tenés un organismo que no es muy sólido, el virus se aprovecha y se divide rápidamente. Eso se conoce como replicación. Lo que pasa con esta variante es que está haciendo como pequeñas variantes dentro de su evolutividad”, describió.

En cuanto a la virulencia, Pizzi aseguró que “la letalidad no es tan notoria como en la inglesa y la de Manaos”, donde sí hay evidencia de un aumento de la mortalidad y recordó que el asesor médico del Reino Unido, Patrick Vallance, informaba en enero que existían “indicios” de que la variante inglesa era “aproximadamente un 30% más mortal”. En ese sentido, ejemplificaba: “Con 1.000 personas de 60 años infectadas con la variante anterior, se puede esperar que mueran 10 de ellas, pero esto se eleva a alrededor de 13 o 14 con la nueva variante”.

La resistencia a los tratamientos

Científicos en Estados Unidos sí reportaron que la variante californiana es “más resistente” a los tratamientos que allí vienen utilizando, como antivirales, destacó el también epidemiólogo y magíster en Salud Pública y asesor en la pandemia del Gobierno cordobés.

El informe de Proyecto PAIS destaca que además de “un impacto significativo en la neutralización de anticuerpos monoclonales aprobados para el tratamiento de la Covid-19” en Estados Unidos, se observó “una moderada reducción de la neutralización mediada por sueros de convalecientes o de inmunizados por vacunas”, lo que impulsó a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos “a clasificar estas variantes como de preocupación (variants of concern, VOC)”. Pizzi destacó que, sin embargo, “las vacunas sí siguen funcionando contra la cepa californiana”.

En esa línea, Viegas aclaró a Clarín que hasta ahora, la OMS ha distinguido como variantes de “preocupación” al linaje del Reino Unido, el de Sudáfrica y el de Manaos. “La variante de California, que hemos detectado de manera esporádica y en casos sin nexo epidemiológico, no ha sido definida como variante de preocupación por la OMS”.

Faltan estudios, aseguró. “Para poder decir que una variante es más transmisible no sólo hay que ver que aumentó su frecuencia, sino estudiar el entorno epidemiológico. No es lo mismo si aumenta en una ciudad donde la gente no cumple los protocolos que en una que donde sí se practican medidas contención, la gente respetuosa y no hay descontrol en la juventud”.

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