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El Gobierno abraza la explotación de petróleo off shore y enfrenta a ambientalistas

Dice que traerá US$ 32.000 millones y que no hay riesgos de derrames. Inusual unidad oficialista en defensa del proyecto.

El Gobierno abrazó la exploración de petróleo “offshore” con una unidad interna inusual. Desde el gobernador Axel Kicillof hasta el ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas, las distintas vertientes de la coalición oficialista defienden la búsqueda de petróleo en el agua, resistida por los ambientalistas. El gobernador bonaerense llegó a hablar de un ingreso de US$ 32.000 millones en caso que el proyecto avance.

La licitación de petróleo “off shore” fue lanzada por la administración de Mauricio Macri, cuando Gustavo Lopetegui era secretario de Energía. La actual gestión continuó con el proceso y autorizó la realización de estudios sísmicos, a través de una resolución del ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Juan Cabandié.

Equinor, la empresa estatal noruega que es una de las más grandes del mundo, pidió autorización para comenzar a perforar en tres bloques que le interesan. Arrancará por uno donde es socia de YPF.

Ni bien se conoció la luz verde oficial, grupos ambientalistas protestaron por un eventual perjuicio en las costas locales. “No es sobre la costa de Mar del Plata, es a 400 kilómetros. No va a haber una plataforma en la costa. La mayoría de los países, como Brasil, tienen operaciones similares y no vemos plataformas sobre la costa”, se defendió el Gobierno.

La exploración de Equinor (la ex Statoil) “cumplirá con todas las normativas” según funcionarios. “No tuvieron antecedentes de accidentes ambientales”. Los funcionarios de la coalición oficialista, que suelen desacordar en otros asuntos, se mostraron completamente alineados. Kulfas, Cabandié, Kicillof y Roberto Salvarezza (ex ministro de ciencia, ahora a cargo de YTEC, la empresa especializada de YPF).

Desde la búsqueda de un entendimiento entre YPF y Chevron, que generó polémicas por cláusulas confidenciales, que el kirchnerismo no defendía un proyecto energético con tanto ahínco.

En la oposición (Juntos por el Cambio) se expresó a favor Nicolas Gadano (economista especializado en cuentas públicas y energía, además de ex gerente general del Banco Central) y en contra Guillermo Montenegro, el alcalde de Mar del Plata.

“Para la Provincia, podría ser una actividad económica muy importante. Para los municipios también. Por lo que sé hasta ahora, en el único lugar que perforaron hay US$ 32 mil millones . (Equinor) tiene 6.000 pozos y ningún accidente. La exploración en Mar Argentino viene de los años ‘60 y no ha generado un problema ambiental. Por eso hay que ser cautos y hablar con información precisa sobre el tema”, expresó Kicillof.

“Estamos absolutamente a favor del desarrollo de la actividad petrolera off shore con los resguardos ambientales necesarios”, según Kulfas. “”Nuestra visión está alejada de las visiones extremas. Los riesgos ambientales tienen que ser gestionados, hay que producir cuidando el ambiente. Nos parece absolutamente falaz esa imagen que circuló de gente empetrolada en una playa. Esta plataforma está a 300 y 400 kilómetros de Mar del Plata. Los riesgos ambientales son muy leves, son manejables. Río de Janeiro tiene plataformas a 200 kilómetros y la gente sigue yendo a la playa”, expresó.

Aunque YPF y Shell son socios de Equinor en este proyecto, las empresas casi no hicieron comentarios en público. La defensa del Gobierno les causó una buena impresión. “Argentina realiza exploración offshore hace décadas, sin ningún incidente. Es una gran oportunidad. Actualmente hay un 17% del gas que consumimos los argentinos que se obtiene en 36 pozos de producción offshore en la cuenca Austral”, según el secretario de Energía, Darío Martínez.

En el Gobierno también ven a la noruega Equinor como un “modelo de responsabilidad ambiental”, y quieren estrechar vínculos con esa compañía. La ven como prestigiosa. La explotación de petróleo offshore le permitió a Noruega conformar un fondo de riqueza soberana con el que tiene cubiertos los gastos de jubilaciones de sus ciudadanos por varias décadas.

Otros temas ligados a quejas del ambientalismo generan reacciones diferentes en el oficialismo. La cría de salmones en Tierra del Fuego es defendida y reivindicada por Kulfas, pero otros funcionarios no hacen comentarios. El oficialismo suele hablar poco de la minería en Santa Cruz, pero la actividad se desarrolla con la aprobación del gobierno de esa provincia, encabezado por Alicia Kirchner.

“La cría de salmón genera resistencia en Tierra del Fuego. La minería en Santa Cruz no es un tema. La provincia es una de las mayores productores de oro y plata del país, y allí están presentes varias empresas mineras”, destacaron en el Gobierno.

La francesa Total también realiza exploración de petróleo offshore frente a Punta del Este, desde 2016. No tuvo incidentes.

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