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Decisión tomada: intentarán cerrar la “Puerta del Infierno”, que arde noche y día desde 1971

El cráter tiene casi 80 metros de ancho y 30 de profundidad. Fue provocado por un error de científicos soviéticos en Turkmenistán.

El presidente de Turkmenistán, Gurbangulí Berdimujamédov, ha ordenado cerrar el cráter de gas conocido como la “Puerta del Infierno”, que arde sin interrupción desde 1971.

Berdimujamédov lamentó la gran cantidad de gas natural que se ha derrochado desde hace medio siglo, lo que considera tanto una pérdida para la economía de la conocida como República del Gas como un problema para la ecología del desierto de Karakum, según informó hoy el diario “Turkmenistán Neutral”.

Por ello encargó al viceprimer ministro, Shajim Abdrajmánov, que encuentre la forma de sofocar las llamas con ayuda de científicos turkmenos y, si es necesario, extranjeros.

Desde 1971 la Puerta del Infierno no deja de arder, provocando una enorme pérdida de gas y costosos recursos económicos. Foto: APDesde 1971 la Puerta del Infierno no deja de arder, provocando una enorme pérdida de gas y costosos recursos económicos. Foto: AP

Berdimujamédov, en el poder desde 2006, ya planteó cerrar esta cuestión en 2010, pero las lenguas de fuego que han atraído a los escasos turistas que entran en el país, comparado por su aislamiento con Corea del Norte, siguen ardiendo.

Científicos rusos opinaron que la extinción del pozo -por ejemplo, a través de una explosión- exigiría una gran inversión financiera, pero no impediría el escape del gas.

El cráter se formó producto de una perforación que realizaron geólogos soviéticos en busca de gas natural. Foto: APEl cráter se formó producto de una perforación que realizaron geólogos soviéticos en busca de gas natural. Foto: AP

El cráter, que se encuentra en el centro del Karakum y a unos 260 kilómetros de la capital turkmena, Asjabad, tiene 60 metros de ancho y casi 20 metros de profundidad.

Aunque es considerada una maravilla de la naturaleza, fue creada por el hombre en 1971 cuando los geólogos soviéticos perforaron la zona en busca de gas.

El cráter recibe la visita de escasos turistas al año, que se acercan a pesar del peligro que eso conlleva: Foto: APEl cráter recibe la visita de escasos turistas al año, que se acercan a pesar del peligro que eso conlleva: Foto: AP

Una imponente imagen de la Puerta del Infierno, en el centro del desierto de Karakum, en Turkmenistan. Foto: APUna imponente imagen de la Puerta del Infierno, en el centro del desierto de Karakum, en Turkmenistan. Foto: AP

El problema fue que el terreno arenoso elegido para la prospección se desplomó. Con el fin de no intoxicar a la población local y a su ganado, los geólogos optaron por quemar el gas que salía del cráter con la esperanza de que se extinguiría tarde o temprano.

En cambio, más de medio siglo después el pozo de gas sigue ardiendo de día y de noche.

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