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Biden devela un acuerdo histórico con Australia y Gran Bretaña sobre submarinos

El acuerdo forma parte de un esfuerzo más amplio para contrarrestar el desarrollo militar de China y sus reivindicaciones territoriales en toda Asia.

SAN DIEGO – El Presidente Joe Biden dio el lunes su paso más agresivo hasta la fecha para contrarrestar la expansión militar de China en la región Asia-Pacífico, al desvelar formalmente planes con Gran Bretaña y Australia para desarrollar y desplegar submarinos de ataque de propulsión nuclear.

Frente al submarino nuclear USS Missouri, en la base naval de Point Loma, en San Diego, Biden y los líderes de los otros dos países describieron la asociación naval como una forma crucial de hacer frente a China en un momento de mayor tensión con Beijing.

El presidente Joe Biden levanta el pulgar mientras sube al Air Force One en la Base Conjunta Andrews en Maryland de camino a San Diego, California, el 13 de marzo de 2023. (Haiyun Jiang/The New York Times)El presidente Joe Biden levanta el pulgar mientras sube al Air Force One en la Base Conjunta Andrews en Maryland de camino a San Diego, California, el 13 de marzo de 2023. (Haiyun Jiang/The New York Times)

Creará, dijeron funcionarios estadounidenses, una “administración nuclear” entre los aliados.

“Estados Unidos ha salvaguardado la estabilidad en el Indo-Pacífico durante décadas para enorme beneficio de las naciones de toda la región”, dijo Biden, y añadió:

“Estamos demostrando una vez más cómo las democracias pueden proporcionar nuestra propia seguridad y prosperidad, y no sólo para nosotros, sino para todo el mundo”.

Por primera vez en 65 años, dijo Biden, Estados Unidos compartirá la tecnología en el corazón de sus submarinos nucleares, permitiendo a Australia construir potentes máquinas de guerra que se convertirán en flotas capaces de enfrentarse a los submarinos chinos en el Mar de China Meridional.

Inicialmente, Australia comprará tres submarinos como el Missouri, y con el tiempo construirá una nueva versión, denominada AUKUS, con ayuda británica y estadounidense.

. El Presidente Biden anunció un acuerdo histórico con los líderes de Gran Bretaña y Australia para desarrollar flotas de submarinos de ataque de propulsión nuclear. (Haiyun Jiang/The NewEl Presidente Biden anunció un acuerdo histórico con los líderes de Gran Bretaña y Australia para desarrollar flotas de submarinos de ataque de propulsión nuclear. (Haiyun Jiang/The New

La medida es una señal del grado en que Biden y sus ayudantes están invirtiendo en la planificación militar estratégica con aliados y socios para contrarrestar las crecientes capacidades de China y prepararse para una posible crisis armada en torno a Taiwán, la isla democrática con independencia de facto que los dirigentes chinos reclaman como su territorio.

Los funcionarios estadounidenses afirman que la capacidad de los submarinos también contribuirá a disuadir las agresiones de Corea del Norte y Rusia, que ha estado realizando maniobras navales con China en la región.

Los submarinos nucleares pueden permanecer bajo el agua más tiempo y viajar más lejos que los submarinos convencionales sin salir a la superficie.

Suponen una mejora sustancial respecto a los seis submarinos eléctricos diésel de la marina australiana, que pronto dejarán de prestar servicio.

Los submarinos de propulsión nuclear son el elemento principal del acuerdo AUKUS, que también incluye planes de cooperación a largo plazo en inteligencia artificial, informática cuántica, ciberguerra y misiles.

Funcionarios australianos declararon el lunes que el país gastaría entre 178.000 y 245.000 millones de dólares como parte del acuerdo sobre submarinos nucleares.

El anuncio del lunes fue un paso clave de las tres naciones anglófonas para profundizar en la asociación denominada AUKUS que anunciaron hace 18 meses.

El acuerdo había enfurecido a las autoridades francesas, cuyo propio acuerdo de submarinos con Australia, por valor de 66.000 millones de dólares, se canceló en el proceso.

Junto a Biden, delante de las banderas de los tres países, el Primer Ministro australiano, Anthony Albanese, y el Primer Ministro británico, Rishi Sunak, destacaron los beneficios económicos del acuerdo, que, según dijeron, proporcionará miles de puestos de trabajo bien remunerados a quienes diseñen, construyan y operen los submarinos.

“Nuestra seguridad futura se construirá y mantendrá no sólo con el valor y la profesionalidad de nuestras fuerzas de defensa, sino con el duro trabajo y los conocimientos de nuestros científicos e ingenieros, nuestros técnicos y programadores, nuestros electricistas y soldadores”, declaró Albanese.

Sunak -que el lunes también invitó a Biden a Irlanda del Norte con motivo del 25 aniversario del Acuerdo de Viernes Santo que puso fin a décadas de conflicto en ese país- afirmó que la nueva alianza cimentará el esfuerzo de las naciones democráticas por contener los comportamientos desestabilizadores.

“Los desafíos a los que nos enfrentamos no han hecho más que crecer”, dijo.

“La invasión ilegal de Ucrania por Rusia, la creciente asertividad de China, el comportamiento desestabilizador de Irán y Corea del Norte amenazan con crear un mundo definido por el peligro, el desorden y la división.

Ante esta nueva realidad, es más importante que nunca que reforcemos la capacidad de resistencia de nuestros propios países.”

El plan incorpora firmemente a Gran Bretaña a las estrategias militares estadounidenses y australianas en la región de Asia-Pacífico, lo que probablemente pondrá a Londres en mayor desacuerdo con Beijing en los próximos años.

“Está vinculando al Reino Unido, una potencia europea, con Australia, una potencia del Pacífico, con Estados Unidos como el pegamento que mantiene unida esta nueva asociación”, dijo Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca.

“Y es una manifestación de un estímulo más amplio que el presidente ha ofrecido a los aliados europeos para que se impliquen más en Asia, y a los aliados asiáticos como Japón y Corea para que se impliquen más en Europa”.

En los últimos meses, Biden y sus ayudantes han anunciado que ayudarán a Japón a reforzar su ejército tras décadas de postura pacifista por parte de Tokio, y que desplegarán tropas y equipos estadounidenses en más bases militares no estadounidenses en Filipinas.

El gobierno de Biden también ha trabajado para reforzar la cooperación entre los países de la Cuádruple Alianza, una asociación no militar que incluye a Estados Unidos, India, Japón y Australia, todos ellos países cada vez más preocupados por las expansivas reivindicaciones territoriales y las intenciones estratégicas de China en Asia.

Reacción

Las autoridades deBe Beijing han acusado a Estados Unidos de intentar inhibir el crecimiento de China. Xi Jinping, el líder chino, declaró la semana pasada durante una reunión política en Pekín que Estados Unidos estaba llevando a los países occidentales a emprender “una contención, un cerco y una supresión total de China”, informó la agencia estatal china de noticias, Xinhua.

Mao Ning, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, declaró el jueves en una conferencia de prensa que el acuerdo sobre los submarinos “constituye un grave riesgo de proliferación nuclear, socava el sistema internacional de no proliferación, exacerba la carrera armamentística y perjudica la paz y la estabilidad en Asia-Pacífico”.

Sullivan dijo que Biden tenía previsto intentar hablar con Xi después de la reunión política china.

Añadió que los funcionarios estadounidenses habían hablado con sus homólogos chinos sobre AUKUS en los últimos 18 meses, pero que las comunicaciones entre ambas naciones, incluso en los canales entre militares, han sido más pobres de lo que Washington desearía.

Ello se debe en parte a los enfrentamientos en torno a un globo espía chino y a las acusaciones estadounidenses de que China podría enviar armas a Rusia.

China debería “estar dispuesta a garantizar que tenemos pautas de comunicación y consulta regularizadas y rutinarias a altos niveles”, afirmó Sullivan.

Hasta el nuevo acuerdo, Estados Unidos sólo compartía la tecnología de los submarinos de propulsión nuclear con Gran Bretaña, como parte de un acuerdo de defensa firmado en 1958.

Funcionarios de Washington afirman que se trata de una de las “joyas de la corona” del ejército y la industria de defensa estadounidenses.

Funcionarios estadounidenses y australianos afirman que Australia tendría un mando soberano total sobre los submarinos que compre.

Los mandos australianos tienen previsto que algunos militares estadounidenses y británicos trabajen en las naves para facilitar el proceso de aprendizaje.

Australia comprará primero tres submarinos de propulsión nuclear a Estados Unidos -con la opción de añadir dos más- que se entregarían a partir de 2032, dijo Sullivan.

Algunos políticos australianos exigen a los dirigentes del país que garanticen que el acuerdo supondrá una importante fuente de empleo.

Funcionarios de Canberra, la capital australiana, afirmaron el martes que el programa crearía 20.000 puestos de trabajo en las próximas tres décadas.

Estados Unidos y Gran Bretaña suministrarán a Australia combustible nuclear para sus submarinos, respetando al mismo tiempo las estrictas normas de no proliferación de material nuclear apto para armas, dijeron funcionarios estadounidenses.

Como parte del acuerdo, Estados Unidos y Gran Bretaña rotarán submarinos de propulsión nuclear al puerto de Perth, Australia, para 2027.

Uno de estos submarinos, el USS Asheville, se encuentra allí ahora en una visita a puerto, antes del calendario formal de rotaciones.

Los ingenieros australianos también trabajarán en centros de producción de Estados Unidos y Gran Bretaña.

Se espera que los primeros submarinos de fabricación británica de la nueva clase se entreguen a la armada británica a finales de la década de 2030, antes de que Australia construya el siguiente lote en un nuevo astillero de Adelaida.

Las autoridades australianas esperan tener listo su primer submarino en 2042.

Biden ha solicitado 4.600 millones de dólares de fondos federales desde ahora hasta 2028 para ampliar la capacidad de fabricación de submarinos de Estados Unidos, de los que se espera que la mitad se destinen a la producción y la otra mitad al mantenimiento, y Australia también contribuirá a esa ampliación.

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