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Agentes del FBI se convirtieron en operativos de la CIA en prisiones secretas en el extranjero

Los abogados revelaron el inusual acuerdo en las audiencias de prueba para preparar el juicio del 11 de septiembre en Guantánamo.

BAHÍA DE GUANTÁNAMO, Cuba – En la tortuosa historia de los sitios negros del gobierno de Estados Unidos, el FBI ha sido retratado durante mucho tiempo como un organismo que actúa con una fuerte brújula moral.

Sus agentes, disgustados por la violencia que vieron en una prisión secreta de la CIA en Tailandia, se retiraron, lo que permitió a la oficina desplegar más tarde “equipos limpios” no contaminados por la tortura para interrogar a los cinco hombres acusados de conspirar en los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Pero la nueva información que ha surgido esta semana en el caso del 11 de septiembre socava esa narrativa del FBI.

En los años 50, los pilotos de la Fuerza Aérea fueron hechos empleados de la C.I.A. para el programa U-2 y luego fueron devueltos a la Fuerza Aérea. Foto C.I.A., vía Associated PressEn los años 50, los pilotos de la Fuerza Aérea fueron hechos empleados de la C.I.A. para el programa U-2 y luego fueron devueltos a la Fuerza Aérea. Foto C.I.A., vía Associated Press

Las dos agencias de inteligencia organizaron en secreto que nueve agentes del FBI se convirtieran temporalmente en agentes de la CIA en la red de prisiones en el extranjero donde la agencia de espionaje utilizaba la tortura para interrogar a sus prisioneros.

El programa, antaño secreto, salió a la luz en los procedimientos previos al juicio en el caso de la pena de muerte.

En el proceso se examina si el acusado de ser el cerebro del complot del 11 de septiembre, Khalid Sheikh Mohammed, y sus cuatro coacusados confesaron voluntariamente después de años en la red de sitios negros, donde los detenidos eran sometidos a ahogamiento simulado, golpes, privación de sueño y aislamiento para entrenarlos a cumplir los deseos de sus captores.

La cuestión es si el juez militar excluirá del eventual juicio el testimonio de los agentes del FBI que interrogaron a los acusados en 2007 en Guantánamo y también prohibirá el uso de los informes que los agentes escribieron sobre el relato de cada hombre sobre su papel en la conspiración de los secuestros.

Un veterano fiscal de Guantánamo, Jeffrey D. Groharing, ha calificado los interrogatorios del FBI como “la prueba más crítica en este caso”.

Los abogados de la defensa argumentan que los interrogatorios se vieron empañados por los años de tortura de los agentes del gobierno estadounidense.

El jueves, en un tribunal abierto, otro fiscal, Clayton G. Trivett Jr., confirmó el inusual acuerdo, en el que nueve agentes fueron “formalmente asignados” a la agencia “y por lo tanto se convirtieron en miembros de la CIA y trabajaron dentro de los canales de la CIA”.

Dijo que los agentes actuaron como “debriefers”, un término de la CIA para referirse a los interrogadores, e interrogaron a los prisioneros de los sitios negros “fuera del entorno coercitivo” y tras el uso de los “EIT”.

EITs, o técnicas de interrogatorio mejoradas, es un eufemismo de la CIA para referirse a una serie de tácticas abusivas que la agencia utilizó contra Mohammed y otros prisioneros en 2002 y 2003, tácticas que entonces fueron aprobadas, pero que ahora son ilegales.

Incluyen el waterboarding, el encadenamiento doloroso y el aislamiento de un prisionero desnudo, temblando y en la oscuridad para romper su voluntad de resistirse al interrogatorio.

Trivett no ofreció ningún período de tiempo preciso, pero dejó claro que los agentes del FBI fueron absorbidos por la CIA en algún momento entre 2002, cuando se establecieron los sitios negros, y septiembre de 2006.

A su regreso al FBI, asumieron la condición de activos de la CIA, dijo, por lo que sus identidades son clasificadas.

Cinco de los nueve agentes participaron en los interrogatorios de algunos de los acusados en el caso, dijo Trivett, y sus nombres se han facilitado a los abogados de la defensa con la condición de que no se revelen.

El FBI declinó hacer comentarios sobre el acuerdo, al igual que la CIA.

Un abogado de la defensa, James G. Connell III, añadió más detalles en la misma vista judicial.

Dijo que los nueve agentes “dejaron de ser agentes del FBI y se convirtieron temporalmente en agentes de la CIA” en virtud de un memorando de entendimiento que establecía un acuerdo diferente al más típico de la asignación de un representante de una agencia policial para trabajar fuera de la organización de otra.

Un antiguo historiador de la CIA, Nicholas Dujmovic, dijo que existía un precedente de “tomar empleados de otra agencia gubernamental y convertirlos rápidamente en empleados de la CIA para funciones específicas”.

En la década de 1950, la CIA transformó a los pilotos de la Fuerza Aérea de EE.UU. en empleados de la CIA durante sus períodos de vuelo de los aviones espía U-2 y luego los devolvió a la Fuerza Aérea sin la pérdida de antigüedad o beneficios. “El presidente Eisenhower pensó que era importante que los U-2 no fueran pilotados por pilotos militares estadounidenses”, dijo Dujmovic. El proceso se llamó “sheep dipping”, dijo.

(FIN DEL RECORTE OPCIONAL).

Los testimonios anteriores mostraron que el FBI participaba a distancia en los interrogatorios de la CIA a través de solicitudes enviadas por cables a los sitios negros en busca de cierta información de detenidos específicos, incluyendo a Mohammed después de que fuera sometido a un simulacro de ahogo 183 veces para obligarlo a hablar.

Las audiencias previas al juicio están en su noveno año y el juez militar, el coronel Matthew N. McCall, de la Fuerza Aérea, es el cuarto juez que escucha los testimonios en Guantánamo. En las discusiones sobre las posibles pruebas del juicio, los abogados de los presos han acusado repetidamente a los fiscales de suprimir información que la defensa necesita para preparar el juicio con pena de muerte. En las comisiones militares, los fiscales son los guardianes de las posibles pruebas del juicio y pueden retener la información que consideren que no es relevante para las necesidades de la defensa.

En un ejemplo, Connell mostró al juez un cable de noviembre de 2005 que el FBI envió a la CIA y que contenía preguntas para tres de los acusados mientras estaban en un sitio negro – fuera del alcance de los tribunales, los abogados y la Cruz Roja Internacional.

El FBI hizo público el cable este mes en virtud de una orden ejecutiva del presidente Joe Biden para desclasificar información sobre la investigación del FBI de los atentados del 11 de septiembre.

Connell había recibido antes una versión del mismo cable de los fiscales. Pero estaba tan redactado que ocultaba el hecho de que el FBI quería interrogar a Mohammed y a los demás acusados en los sitios negros.

Trivett trató de restar importancia a la revelación de la colaboración entre el FBI y la CIA como un asunto rutinario en un momento en el que el gobierno estadounidense estaba dedicando enormes recursos a la investigación de los atentados del 11 de septiembre. “No se trata de una gran bomba”, dijo al juez.

Un abogado de Mohammed, Denny LeBoeuf, calificó la colaboración como parte de una conspiración para presentar los relatos del FBI sobre los interrogatorios de los acusados en Guantánamo en 2007 como “declaraciones limpias del equipo”, una expresión de las fuerzas del orden.

“Nunca fueron limpios”, dijo LeBoeuf. “La tortura no es limpia. Es sucia. Tiene vistas, sonidos y consecuencias”.

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